Visiter Rottnest Island en 1 jour

Rottnest Island (surnommée « Rotto » par les australiens) est située à une vingtaine de kilomètres seulement de la côte de Perth. L’île est surtout connue pour ses quokkas, une espèce de marsupiaux endémique : c’est d’ailleurs d’eux qu’elle tire son nom ! En effet, lorsque l’explorateur Willem de Vlamingh arriva sur l’île en 1696, il a cru que les quokkas étaient de gros rats et a surnommé l’île « Rattennest » (« Rat’s Nest » en néerlandais). Toutefois, les quokkas ne sont pas le seul intérêt de l’île ! Nous avons passé 1 jour sur Rottnest Island et avons adoré ses côtes sauvages, ses plages de sable blanc, ses eaux turquoise et sa tranquillité.

Combien de temps pour visiter Rottnest Island ?

Rottnest Island mesure 11 km de long sur 4,5 km de large : c’est donc une petite île que l’on peut facilement explorer en une journée. Tout dépend de ce que vous souhaitez faire sur place : si vous souhaitez, comme nous, la découvrir en vélo, 1 jour suffira. Si vous souhaitez plutôt prendre le temps de profiter de ses plages, que ce soit pour vous baigner, pour surfer ou pour faire du snorkeling, vous pourrez prévoir un peu plus de temps : avec 20 baies et 63 plages, l’île offre largement de quoi faire pendant 2 à 3 jours !

Pour notre part, nous avons visité Rottnest Island en hiver, donc nous ne nous sommes pas baignées. Mais si vous souhaitez faire du snorkeling, nous vous le conseillons : l’île abrite pas moins de 135 espèces de poissons tropicaux et 25 espèces de coraux !

Vue sur Perth Rottnest Island
Vue sur Perth depuis Rottnest Island – Photo : Claire Feuardant

Comment se rendre à Rottnest Island ?

Pour se rendre à Rottnest Island, le plus simple est de prendre le ferry. Trois compagnies de ferries assurent le trajet jusqu’à l’île : Rottnest Express, Rottnest Fast Ferries et SeaLink Rottnest Island. Quelle que soit la compagnie de ferries choisie, plusieurs points de départ sont possibles :

  • Fremantle : le trajet prend alors 25 minutes ;
  • Hillarys Boat Harbour : le trajet prend alors 45 minutes ;
  • Perth’s Barrack Street Jetty : le trajet prend alors 1h30.

Si vous ne savez pas quelle option est la meilleure (ou la moins chère), allez voir l’office de tourisme de Perth ou de Fremantle, qui pourra vous conseiller mais aussi réserver votre aller-retour. Nous étions à Perth en plein dans le début de la pandémie de COVID-19, nous avons donc eu un choix très limité de compagnies et de points de départs. Nous sommes parties avec SeaLink depuis Perth’s Barrack Street Jetty. Grâce à la COVID-19, le parking était gratuit ; mais en temps normal, il faudra payer 7 à 10 $ pour la journée, et 5 $ pour la nuit.

Où voir des quokkas sur Rottnest Island ?

Les quokkas sont l’une des attractions principales de Rottnest Island. Ces petits marsupiaux, qui vivent uniquement sur l’île, ont été surnommés « les animaux les plus heureux du monde » par les Australiens car, contrairement aux autres espèces de wallabies, ils sourient !

La tendance, c’est de réaliser un « quokka selfie ». Nous ne l’avons pas fait, mais nous avons bel et bien vu des quokkas, qui sont très nombreux autour de Thomson Bay Settlement. Si vous avez de la chance, vous pourrez également en voir dans des endroits moins fréquentés de l’île, comme autour de Wadjemup Lighthouse. Si vous voulez mettre toutes les chances de votre côté, posez la question à l’office de tourisme avant votre départ.

Quokka Rottnest Island
Quokka – Photo : Claire Feuardant

Faire le tour de Rottnest Island en vélo

Parce qu’il s’agit d’une réserve naturelle protégée, les voitures ne sont pas autorisées sur Rottnest Island. L’idéal, pour avoir le temps de bien explorer l’île, est de louer un vélo. Ensuite, on peut faire le tour de l’île, en parcourir une partie ou simplement rejoindre l’une de ses nombreuses plages pour y passer la journée et faire du snorkeling. Nous avons payé la location du vélo pour la journée directement en prenant notre billet à l’office de tourisme, ce qui nous a fait gagner du temps une fois sur place. Ensuite, nous avons choisi de faire le tour de l’île. Un conseil : il y a quelques côtes à monter, alors si vous avez décidé de visiter Rottnest Island en été, prévoyez une baignade pour vous rafraîchir !

Vélo Rottnest Island
Le vélo est l’un des meilleurs moyens de visiter Rottnest Island – Photo : Alice Feuardant

Est-ce qu’il faut faire le tour de Rottnest Island ?

Rottnest Island carte itinéraires
La carte de Rottnest Island de SeaLink

Pour préparer notre itinéraire, nous avons utilisé la carte de SeaLink. Il y a 3 itinéraires possibles :

  • Une boucle de 4 km (30 minutes) qui permet de voir le Bathurst Lighthouse et le Garden Lake ;
  • Une boucle de 10 km (1,5 à 3 heures) qui permet de voir les plages du sud-est de l’île (dont Little Salmon Bay, l’une des plus belles) ;
  • Une boucle de 22 km (3 à 5 heures) qui permet de faire tout le tour de l’île.

Comme nous étions à Rottnest Island en hiver, nous n’avions pas forcément prévu de nous baigner, nous avons donc choisi de faire la boucle la plus longue pour faire tout le tour de l’île. L’idéal, si vous commencez le matin, est de faire le trajet dans le sens Nord-ouest-sud-est.

Une journée sur Rottnest Island : les endroits à ne pas manquer

Voici, selon nous, les endroits à ne pas manquer à Rottnest Island :

  • The Basin, une plage magnifique et tranquille avec une piscine naturelle et du sable blanc ;
  • Le Cape Vlamingh, le point le plus à l’ouest de l’île mais aussi le plus exposé : il n’y a pas d’île ou de continent entre ce point et Madagascar, à 6 436 km ! Si vous avez le temps, il y a une marche à faire (30 minutes), au cours de laquelle on peut voir des quokkas et parfois des dauphins !
  • Wadjemup Lighthouse : situé au point le plus haut de l’île, ce phare de 38 mètres construit en 1896 est le 4ème plus haut d’Australie. On ne peut pas visiter le phare mais du haut de la colline, la vue est à couper le souffle.
Wadjemup Lighthouse Rottnest Island
Wadjemup Lighthouse – Photo : Claire Feuardant
  • Little Salmon Bay : l’une des plages les plus populaires pour se baigner ou faire du snorkeling. Il n’y avait pas tant de monde que cela quand nous y étions, mais c’était en hiver et en plein dans la première vague de Covid. Si vous vous rendez à Rottnest Island en été, prévoyez d’arriver tôt pour éviter la foule !
Little Salmon Bay Rottnest Island Perth WA
Little Salmon Bay – Photo : Claire Feuardant
  • Parker point, un magnifique point de vue pour observer la mer et ses nuances de turquoise. On peut également s’y baigner et faire du snorkeling. De Parker Point, on peut rejoindre Jeannie’s Pool, un magnifique spot de snorkeling (à réserver aux jours calmes).
Parker Point Rottnest Island
Parker Point – Photo : Claire Feuardant
  • Thomson Settlement : si vous n’avez pas vu de quokka pendant votre tour de l’île, c’est l’endroit où vous en verrez à coup sûr ! Attention, il est interdit de nourrir les quokkas qui restent des animaux sauvages.

Si vous voulez éviter la foule, vous aurez l’embarras du choix avec toutes les plages de Rottnest Island. Parmi les autres plages, moins connues mais plus tranquilles, où l’on peut se baigner et faire du snorkeling, il y a notamment Little Armstrong Bay ou Parakeet Bay au nord de l’île, Mary Cove au sud, et Fish Hook Bay à l’ouest.

Mary Cove Rottnest Island
Mary Cove – Photo : Claire Feuardant

Si vous êtes adepte de plongée avec bouteilles, vous pouvez explorer l’épave du bateau The Shark à Henrietta Rocks (à 50 mètres de la plage).

Shark Wreck Rottnest Island
Shark Wreck – Photo : Claire Feuardant

Nous avons adoré notre journée sur Rottnest Island, mais si c’était à refaire, nous y resterions peut-être un jour de plus. Nous vous conseillons d’y passer 2 ou 3 jours si vous voulez avoir le temps d’explorer l’île, de faire du snorkeling, de vous relaxer sur une plage, et de faire quelques marches comme celle du Cape Vlamingh, tôt le matin ou au coucher du soleil pour avoir une chance de croiser un quokka dans son habitat naturel !

Que visiter à Perth ? Notre top 10

Lors de notre road trip dans l’Ouest de l’Australie, nous avons passé une semaine à Perth. Capitale du Western Australia, Perth est l’une des villes les plus isolées du monde, entre l’Océan Indien et le désert australien. Elle est même plus proche de Singapour que de Canberra, la capitale administrative de l’Australie ! Heureusement, il y a de nombreuses choses à faire à Perth et dans ses environs. Voici le top 10 des choses à faire absolument à Perth selon nous.

1. Flâner dans le centre-ville de Perth

On dit souvent que le centre-ville des grandes villes australiennes ne vaut pas le coup. C’est vrai que comme celui de Melbourne, le centre-ville de Perth ressemble beaucoup à celui d’une grande ville européenne. Cependant, nous avons beaucoup aimé nous y balader et prendre le temps d’écouter les musiciens de rue. Le CBD de Perth est à taille humaine, on peut aisément en faire le tour en une journée à pieds.

Statues kangourou dans le CBD de Perth Western Australia
Statues de Kangourous dans le CBD de Perth – Photo : Claire Feuardant

Dans le CBD, ne manquez pas London Court, une arcade à ciel ouvert construite en 1937 dans un style architectural inspiré du style Tudor du 16ème siècle. L’arcade relie Hay Street Mall et St Georges Terrace. Du côté Hay Street Mall, vous verrez la réplique du Gros-Horloge de Rouen, qui s’anime tous les quarts d’heure avec ses 4 chevaliers. De l’autre côté, vous verrez la réplique du Big Ben, surmontée d’une image de St George se battant contre le dragon.

London court CBD Perth Western Australia
London Court – Photo : Claire Feuardant

On trouve aussi de nombreux musées dans le CBD de Perth (Art Gallery of Western Australia, Perth Institute of Contemporary Arts, Perth Cultural Centre…), ainsi que des bâtiments historiques qui furent construits par les bagnards au 19ème siècle (Government House, The Barracks Arch).

CBD Perth Western Australia
Dans le CBD de Perth, les bâtiments anciens côtoient les immeubles modernes – Photo : Claire Feuardant

2. Faire un tour sur Elizabeth Quay

Elizabeth Quay Perth Western Australia
Elizabeth Quay, Perth, WA – Photo : Claire Feuardant

Juste à côté du CBD se trouve Elizabeth Quay, le nouveau front de mer de Perth inauguré en 2016. On y trouve notamment les Swan Bells, les seules cloches royales que l’on peut voir en dehors d’Angleterre. Pour la petite histoire, ce sont les Anglais qui ont offert ces cloches royales aux Australiens en 1988 pour fêter le bicentenaire de l’Australie. Ces cloches prennent place dans un magnifique campanile de cuivre et de verre, haut de 82,5 mètres, la Bell Tower.

The Bell Tower Perth Western Australia
The Bell Tower – Photo : Claire Feuardant
The Bell Tower Perth Western Australia
The Bell Tower – Photo : Claire Feuardant

Sur Elizabeth Quay, vous pouvez également admirer de nombreuses sculptures, comme Spanda (une sculpture abstraite de 29 mètres de haut) ou First Contact (une sculpture de 5 mètres de haut d’un oiseau dans un bateau). Ne manquez pas de traverser le pont, Elizabeth Quay Pedestrian Bridge. Si vous le souhaitez, vous pouvez même vous y rendre au coucher de soleil, la vue est magnifique !

Elizabeth Quay Pedestrian Quay Perth Western Australia
Le pedestrian bridge d’Elizabeth Quay – Photo : Claire Feuardant

3. Se promener dans Kings Park

Vue Kings Park Perth Western Australia
La vue depuis Kings Park, Perth, WA – Photo : Claire Feuardant

Situé en plein centre de Perth, Kings Park est le plus grand parc urbain du monde, devant Central Park à New York ! En effet, avec une superficie de 400 hectares (contre 341 pour Central Park), ce parc est immense et offre un cadre idéal pour se perdre loin de la ville le temps de quelques heures. Il inclut notamment des jardins botaniques (The Botanic Gardens), qui abritent la plus belle collection de fleurs sauvages d’Australie. Des sentiers (bush trails) et des jardins aménagés permettent de découvrir la flore de la région. Vous y découvrirez entre autres un magnifique baobab centenaire (le Giant Boab ‘Gija Jumulu’), dont l’âge estimé est de 750 ans.

Kings Park Perth Western Australia
Au cœur de Kings Park, on se croirait presque en pleine forêt !

Pour la petite histoire, le Baobab Géant, originaire de la région des Kimberley plus au nord, a dû être déplacé en 2008 à cause de travaux sur l’autoroute. C’est donc un cadeau précieux que firent les aborigènes « Gija », propriétaires de la zone, à Kings Park. Ils avaient d’ailleurs organisé une cérémonie d’adieu spécialement pour le baobab géant ! C’est aussi depuis Kings Park que l’on peut admirer les plus belles vues sur Perth, son front de mer et la Swan River. Pour trouver le meilleur spot pour un coucher de soleil, rendez-vous sur le Mont Eliza, sur le flanc est de Kings Park, où se trouvent le monument aux morts de la Première Guerre Mondiale et la Fontaine de Kennedy. Et n’oubliez pas d’emmener votre pique-nique !

Vue Kings Park Perth Western Australia
Photo : Claire Feuardant
Vue Kings Park Perth Western Australia
Photo : Claire Feuardant
Memorial Kings Park Perth Western Australia
Le monument aux morts de la Première Guerre Mondiale à Kings Park, Perth – Photo : Claire Feuardant

4. Découvrir le quartier de Northbridge

Northbridge est le centre artistique et culturel de Perth. C’est dans ce quartier que se trouvent l’AGWA (Art Gallery of Western Australia), le Museum of Western Australia, le Perth Institute of Contemporary Arts, ou encore The Blue Room Theatre. Si vous aimez les musées, on vous conseille de consacrer une demi-journée à une journée à la visite du quartier. Autour de Northbridge, vous pourrez également prendre le temps de vous promener au détour de ruelles comme Nicks Lane ou Wolf Lane pour y découvrir de nombreuses œuvres de street art.

5. Visiter Fremantle

Située à environ 30 minutes de route de Perth, Fremantle est une ville atypique. On y trouve l’un des plus grands ports encore en activité en Australie. Fremantle ressemble davantage à une ville européenne qu’à une ville australienne. On y trouve de nombreux bâtiments d’époque, comme le Fremantle Market (1897), la Round House (ancienne prison construite en 1831), ou encore la prison de Fremantle (construite en 1850), qui est à ce jour le bâtiment construit par les bagnards le plus intact de tout l’hémisphère sud. Il est d’ailleurs possible aujourd’hui de visiter la prison et ses tunnels.

Maison ronde Fremantle Western Australia
La maison ronde à Fremantle – Photo : Claire Feuardant
Prison Fremantle Western Australia
La prison de Fremantle – Photo : Claire Feuardant

Les locaux louent la qualité de vie de « Freo » : et pour cause, il est très agréable de se promener dans son centre-ville à taille humaine, avec ses rues piétonnes, ses cafés et ses bars.

Fremantle Harbour Western Australia
On trouve de nombreux restaurants sur le port de plaisance de Fremantle (Fremantle Harbour) – Photo : Claire Feuardant
Fremantle Perth Western Australia
Le charme des rues de Fremantle – Photo : Claire Feuardant

Si vous êtes amateur d’art, vous serez forcément séduit par Fremantle. Non seulement la ville possède de nombreuses galeries d’art (notamment d’art aborigène), et en plus, elle accueille un festival de street art chaque année en avril. On trouve d’ailleurs beaucoup de street art dans les rues de Fremantle. Quant aux amateurs de musique, ils pourront admirer la statue de Bon Scott (chanteur du groupe australien AC/DC) avec son amplificateur Marshall, dans le Fishing Boat Harbour.

To the Fishermen Fremantle Harbour
La statue « To the Fishermen » sur le port de plaisance de Fremantle – Photo : Claire Feuardant

6. Découvrir les plages de Perth

Avec un climat méditerranéen, 8 heures de soleil par jour en moyenne et des températures qui dépassent souvent les 40 °C, Perth est la grande ville australienne la plus ensoleillée. La capitale du Western Australia est d’ailleurs entourée de pas moins de 19 plages de sable blanc s’étalant sur la côte de Fremantle à la banlieue de Trigg, la plage la plus proche étant située à seulement 20 minutes de route de la ville. Les plages les plus populaires, que ce soit pour passer la journée ou pour admirer le coucher de soleil, sont :

  • Scarborough Beach, l’une des plages préférées des locaux, pour passer la journée, se baigner ou surfer ;
  • City Beach et, juste à côté, Floreat Beach, prisées par les surfeurs mais aussi par les familles qui y passent la journée (des barbecues sont à disposition) ;
  • Trigg Beach pour les surfeurs confirmés ;
  • Cottesloe Beach, célèbre pour ses pins de Norfolk (aussi appelés araucarias).

Plages Perth Western Australia
Les plages de Perth sont réputées pour le surf – Photo : Claire Feuardant

Pour voir le coucher de soleil ou tout simplement faire de belles photos, on vous conseille de vous rendre au Reabold Hill Summit Lookout, le point le plus haut sur la côte. Si vous aimez les sports nautiques, vous trouverez votre bonheur : Perth est la 3ème ville la plus ventée du monde, les sports comme le kite surf y sont donc très populaires. Les amateurs de plongée seront également ravis, avec des sites de plongée d’importance notamment celui de l’épave HMAS Perth, l’un des meilleurs d’Australie.

Plages Perth Western Australia
Photo : Claire Feuardant

7. Photographier la Blue Boat House

Situé sur la rive nord de la Swan River, sur la Mounts Bay Road, le Crawley Edge Boatshed, plus couramment appelé “Blue Boat House”, est devenu une icône chez les touristes asiatiques après qu’une photo ait été diffusée sur un blog chinois populaire. Sur Instagram, le #blueboathouse compte plus de 20 000 entrées : le réseau social a d’ailleurs grandement contribué à accroître la popularité de ce hangar acheté pour 5 livres par les grands-parents du propriétaire actuel, Tom Nattrass. Reconstruite plusieurs fois, retapée et repeinte en 2001 alors qu’elle allait être détruite, la Blue Boat House a connu une histoire mouvementée avant de devenir une icône mondiale.

Blue Boat House Perth Western Australia
La fameuse Blue Boat House – Photo : Claire Feuardant

Au fil des années, la Blue Boat House a été utilisée pour des publicités par de nombreuses marques, et même comme fond d’écran par Huawei ! C’est ainsi devenu l’incontournable numéro 1 à visiter à Perth pour les asiatiques, avec Fremantle et Kings Park, ainsi que le selfie spot numéro 1. Effectivement, même en temps de COVID où les touristes sont moins nombreux, nous avons dû attendre pour avoir notre photo !

Blue Boat House Perth Western Australia
Photo : Claire Feuardant

8. Faire le tour de Rottnest Island

Rottnest Island (« Rotto » pour les locaux) est une petite île située à une vingtaine de kilomètres de Perth. Elle est notamment connue pour ses quokkas, des petits marsupiaux de la même famille que les wallabies, que l’on ne trouve que sur l’île. Pour la petite histoire, le nom de « Rottnest » vient de Willem de Vlamingh, un explorateur néerlandais qui, arrivant sur l’île en 1696, a confondu les quokkas avec des gros rats, et a alors surnommé l’île « Rattennest » (« Rat’s Nest » en néérlandais).

Quokka Rottnest Island Perth Western Australia
Quokka – Photo : Claire Feuardant

Surnommés « les animaux les plus heureux du monde » par les australiens parce qu’ils ont la particularité de sourire, les quokkas sont la principale attraction de l’île : tous les touristes veulent repartir avec leur « quokka selfie ». Mais ce ne sont pas les seuls centres d’intérêt de Rottnest Island ! On peut y observer d’autres animaux (oiseaux, dauphins, baleines à bosses…) et explorer l’île (on y dénombre 63 plages et 20 baies !). Entre côtes sauvages et accidentées et petites criques de sable blanc et d’eau turquoise, il y a de quoi faire.

Little Salmon Bay Rottnest Island Perth WA
Little Salmon Bay, Rottnest Island – Photo : Claire Feuardant

Pour se rendre à Rottnest Island, il faut prendre le ferry. Une fois sur l’île, on ne peut se déplacer qu’à pieds, en vélo ou en navette. On vous en dit plus dans un prochain article !

9. Admirer le street art de Perth

En 2016, Breaking News Ireland (BNI) a classé Perth comme 4ème meilleure ville pour le street art dans le monde, après Lisbonne, New York et Melbourne. Effectivement, on trouve beaucoup de fresques de street art à Perth et autour. En voici quelques exemples :

  • « Kid Koala Playing God » et « Kingaroo » de l’artiste espagnol Okuda San Miguel (OKUDART), deux immenses fresques murales hautes en couleur dans le style pop surréaliste dans le quartier de Subiaco (Forest Square) ;
  • Le portrait d’Alfred Hitchcock peint par l’artiste américain Nils Westergard sur la façade extérieure du Cygnet Cinema dans le quartier de Como ;
  • Le portrait de l’acteur australien Heath Ledger (The Dark Knight) dans le rôle du Joker, peint par l’artiste australien Vincent Fantauzzo dans le foyer du cinéma The Backlot ;
  • La fresque murale en trompe-l’œil de 140 mètres de large, peinte sur la façade du bâtiment East West Design à Fremantle par l’artiste local Graeme Miles Richards. La fresque évolue avec le temps : quand nous y étions, nous avons pu observer un quokka avec un masque, une affiche pour le film d’horreur « The Revenge of the Quokka », un chien avec des lunettes de soleil, un surfeur surfant avec son chien, et encore bien d’autres détails insolites !

Fresque murale Fremantle street art
Détail de la fresque murale de Fremantle – Photo : Claire Feuardant
Fresque murale Fremantle street art
Détail de la fresque murale de Fremantle – Photo : Claire Feuardant

10. Explorer la Swan Valley

La Swan Valley est la plus ancienne région viticole du Western Australia. Elle est située à seulement 25 minutes de route du centre de Perth, ce qui en fait aussi l’une des régions viticoles les plus proches d’une capitale dans le monde. Si vous aimez le vin, vous trouverez votre bonheur, avec une grande variété de cépages, du chenin blanc au petit verdot. De nombreux producteurs se sont établis dans la région : vous pourrez donc déguster du vin (Lancaster Wines, Sandalford Wines, Ugly Ducking Wines…) mais aussi de la bière, du rhum, de la vodka (la fameuse vodka aromatisée à la Pavlova Old Youngs), du cidre, de la ginger beer… Côté gastronomie, vous pourrez déguster du chocolat de qualité dans une usine de chocolat locale (Whistler’s Chocolate Company et The Margaret River Chocolate Company) ou du fromage de production locale (Two Birds Fromagerie).

Perth de nuit - Western Australia
Perth de nuit – Photo : Claire Feuardant

Si vous restez plus longtemps à Perth, n’hésitez pas à vous aventurer plus loin. A trois heures de route de Perth seulement, vers le sud, la région de Margaret River vaut le détour.

La culture aborigène dans le Northern Territory

Parmi tous les endroits que nous avons visités jusqu’à présent en Australie, le Northern Territory (Territoire du Nord) a été notre préféré, pour différentes raisons. D’abord, c’est une région très agréable en hiver (il fait chaud en journée, frais la nuit et il pleut rarement) et ensuite, c’est ici que se trouvent deux de nos coups de cœur en Australie : l’Ayers Rock et le Parc National du Kakadu (on vous en parlera prochainement sur le blog). Mais aussi, le Northern Territory est une région où l’on peut facilement découvrir et s’immerger dans la culture aborigène puisqu’elle y est très présente.

Le peuple aborigène fut le tout premier peuplement en Australie. Selon de récentes fouilles archéologiques, les aborigènes peuplaient déjà la région de l’actuel Parc National du Kakadu il y a 65 000 ans ! Dans le Northern Territory, il existe aujourd’hui plus de 40 communautés aborigènes qui chacune parlent un langage différent : par exemple, historiquement, les terres du Top End appartiennent au peuple aborigène Larrakia. Ainsi, certaines zones du Northern Territory ont été déclarées terres aborigènes protégées et l’on ne peut les traverser sans avoir d’abord obtenu un permis de passage : pensez-y lorsque vous voyagerez dans la région !

Du Top End à la frontière sud avec le South Australia, la culture aborigène est partout, que ce soit dans les paysages, dans l’art, dans la culture, dans la vie quotidienne ou dans l’histoire. Ainsi, le Northern Territory est l’état d’Australie qui renferme les plus anciens et les plus beaux exemples de « rock art » (peintures rupestres) aborigènes, notamment dans le Parc National du Kakadu.

Comprendre la culture aborigène

Les histoires du Temps du rêve (Dreamtime stories)

D’après les croyances aborigènes, le monde tel qu’il est aujourd’hui a été façonné il y a des milliers d’années par les Ancêtres, au cours d’une époque appelée Dreamtime (Temps du rêve). Les Ancêtres ont créé les montagnes, les rivières, les animaux, les plantes ou encore les rochers. Ils ont également façonné des paysages remarquables afin que leurs descendants en fassent des sites sacrés, où les esprits des ancêtres pourraient être célébrés. L’un de ces endroits sacrés les plus connus est l’Ayers Rock et effectivement, quand on se trouve au pied du rocher, posé au milieu d’un désert complètement plat, il est facile de comprendre comment les Aborigènes ont pu croire qu’il avait été créé exprès par les Ancêtres pour devenir un lieu sacré.

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L’Ayers Rock (Uluru), rocher sacré pour les aborigènes – Photo : Claire Feuardant

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Coucher de soleil sur l’Ayers Rock (Uluru) – Photo : Claire Feuardant

D’une tribu aborigène à une autre, les Ancêtres prennent différentes formes : certains croient ainsi que les Ancêtres étaient des esprits prenant la forme d’animaux, tandis que d’autres tribus (notamment dans la Terre d’Arnhem) croient qu’ils étaient des serpents géants. Pour certaines tribus, les Ancêtres existent toujours sous forme d’esprit dissimulés dans des endroits secrets, comme des arbres creux ou des rochers, ou bien sous forme d’éléments naturels comme le vent ou l’orage.

Les histoires du Temps du rêve sont racontées de générations en générations au sein des tribus aborigènes. Ces histoires racontent la création de l’univers, des êtres humains et de la nature. Elles permettent aux adultes de la tribu d’enseigner des leçons de vie aux plus jeunes, mais aussi d’expliquer certains phénomènes de la nature, comme les changements de saisons ou les trajectoires des planètes.

Le concept du Dreamtime est abstrait et plutôt difficile à comprendre pour les occidentaux. En effet, cette époque n’est pas seulement considérée comme le commencement du monde et sa création, mais elle englobe aussi le présent et le futur. Et pourtant, le Dreamtime est au centre de la culture aborigène !

L’astronomie dans la culture aborigène

Depuis des milliers d’années, les Aborigènes observent le ciel et tentent d’expliquer tout ce qu’il s’y passe à travers leurs Dreamtime stories. On les considère aujourd’hui comme les tous premiers astronomes, bien avant les Grecs. D’ailleurs, on constate que certaines histoires racontées par les Aborigènes pour expliquer les constellations ressemblent fortement aux mythologies grecques : par exemple, certaines tribus aborigènes avaient elles aussi vu un scorpion dans le groupe d’étoiles que l’on connaît, depuis la Grèce Antique, comme la constellation du scorpion !

Beaucoup de Dreamtime stories aborigènes expliquent le mouvement des planètes ou les constellations. L’une des plus connues est celle de l’émeu dans la voie lactée (Emu in the sky) : en effet, si l’on regarde bien, on peut voir la silhouette d’un émeu au milieu de la voie lactée et la légende qui explique sa présence est un mythe populaire chez les Aborigènes. Elle raconte l’histoire d’un homme aveugle qui chaque jour, envoyait sa femme ramasser les œufs des émeus pour qu’il puisse manger. Chaque jour, il se mettait en colère parce que les œufs n’étaient pas assez grands. Un beau jour, la femme tomba sur des traces de pas géantes et en les suivant, elle arriva devant le nid d’un émeu géant. Alors qu’elle essayait de lui prendre ses œufs, l’émeu la tua. Quelques jours plus tard, comprenant que sa femme ne reviendrait pas, l’homme aveugle sortit afin de se nourrir et partir à sa recherche. Il mangea des baies sur la route, qui lui rendirent la vue, puis il arriva devant le nid de l’émeu où il vit le cadavre de sa femme. Il tua l’émeu et condamna son esprit dans la voie lactée. C’est cet esprit que l’on peut encore voir aujourd’hui.

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L’émeu dans la voie lactée. En haut à droite, sa tête, au milieu, son corps et en bas à gauche, ses pattes – Photo : Glenn Martin.

Si les Aborigènes s’intéressaient d’aussi près à l’astronomie et au mouvement des étoiles et planètes, c’est avant tout pour pouvoir se repérer dans le temps, comme on utiliserait un calendrier. En effet, en observant le ciel, ils étaient capables de connaître la saison et donc de savoir quels fruits et quelles plantes ils pourraient trouver dans la nature. Ainsi, grâce à l’émeu dans la voie lactée, qui change de forme en fonction des saisons, les Aborigènes savaient lorsqu’il était temps de chasser l’émeu pour ses œufs. En effet, entre avril et mai, l’émeu dans la voie lactée semble être en train de courir, avec des pattes étirées derrière lui : c’est la fin de la saison de ponte et c’est à ce moment que les Aborigènes vont ramasser les œufs des émeus. Entre juin et juillet, l’émeu dans la voie lactée ressemble au mâle en train de couver (eh oui, chez les émeus, c’est le mâle qui couve !) : c’est en effet la période d’incubation des œufs, durant laquelle les Aborigènes vont cesser de les ramasser.

Les saisons aborigènes dans le Northern Territory

Les Aborigènes délimitent les saisons en fonction de la météo et de la disponibilité des plantes, fruits et légumes du bush. Dans l’année, il y a chez les Aborigènes du Northern Territory six saisons différentes :

  • Kudjewk (aussi orthographié Gudjewg) se déroule entre décembre et mars. C’est l’été et la saison des pluies : les températures oscillent entre 24 et 34°C avec beaucoup d’orages, de pluies et d’inondations. Durant cette saison, les magpies commencent à couver leurs œufs, c’est à ce moment que les Aborigènes pourront les ramasser pour les manger. Beaucoup d’animaux se retrouvent piégés par les inondations et cela rend la chasse plus facile.
  • Bangkerreng (aussi orthographié Banggerreng) se déroule entre mars et avril. Les températures restent comprises entre 23 et 34°C. Au début de la saison, il y a beaucoup de tempêtes avec des vents violents. Les zones qui ont été inondées retournent à la normale et les fruits poussent dans les arbres. Les animaux ont donné naissance à leurs petits.
  • Yekke (aussi orthographiée Yegge) se déroule entre mai et mi-juin. Les températures baissent et peuvent atteindre 21°C. Le temps est moins humide et les étangs se recouvrent de nénuphars. Grâce aux vents secs, les Aborigènes peuvent allumer des incendies contrôlés dans certaines zones, afin de brûler la végétation pour qu’elle renaisse renforcée et luxuriante.
  • Wurrkeng (aussi orthographiée Wurrgeng) se déroule entre mi-juin et mi-août. C’est l’hiver : même si les températures restent autour de 30°C durant la journée, elles peuvent tomber à 17°C durant la nuit. Il fait plus sec et le climat est toujours propice aux incendies contrôlés. De nombreuses espèces d’oiseaux peuplent à nouveau les environs des étangs.

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L’Anbangbang Billabong dans le Kakadu National Park (NT) – Photo : Claire Feuardant

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Un Jabiru d’Asie (Black-necked Stork) sur les bords d’Anbangbang Billabong dans le Kakadu National Park (NT) – Photo : Claire Feuardant

  • Kurrung (aussi orthographiée Gurrung) se déroule entre mi-août et mi-octobre. Le temps redevient chaud, avec des températures comprises entre 23 et 37°C ! Mais il reste relativement sec. Durant cette saison, les Aborigènes chassent les serpents et les tortues.
  • Kunumeleng (aussi orthographiée Gunumeleng) se déroule entre mi-octobre et décembre. Cette saison précède la saison des pluies : il fait chaud et de plus en plus humide. Les paysages deviennent de plus en plus verts. Traditionnellement, les Aborigènes profitaient de cette saison pour migrer des plaines inondables vers les terres plus rocheuses, afin d’échapper aux inondations de la saison des pluies.

Les Aborigènes, chasseurs cueilleurs depuis des millénaires

Durant près de 60 000 ans, les Aborigènes ont vécu de la chasse et de la cueillette : ils connaissent par cœur les plantes et la nourriture que l’on peut trouver dans le bush et savent comment les manger et comment les utiliser en médecine. Aujourd’hui, les plantes et graines indigènes (en anglais, « bush tucker ») sont protégées : il faut un permis pour avoir le droit de les ramasser et la plupart du temps, vous devrez payer des droits supplémentaires.

Les plantes indigènes dans l’alimentation aborigène

La tradition chez les Aborigènes veut que ce soit les femmes qui ramassent le miel, les graines et les plantes tandis que les hommes chassent les animaux terrestres et marins. La nourriture collectée est souvent mangée crue, mais elle peut également être rôtie ou cuite sur le feu. Les Aborigènes privilégient des aliments riches en nutriments, fibres et protéines mais pauvres en sucre et en glucose. Parmi les fruits et plantes du « bush tucker » dans le Northern Territory, on retrouve par exemple :

  • la prune du Kakadu, qui contient 50 fois plus de vitamine C qu’une orange lorsqu’elle est mangée crue ;
  • le fruit du pandanus, une très bonne source de protéines ;
  • l’herbe du scorbut, que l’on peut manger crue ou cuite et qui est réputée pour soigner le scorbut, une maladie résultant d’une carence de vitamine C ;
  • les fleurs du banksia à feuilles de bruyère, aussi appelé « banksia lanterne », produit un nectar à certaines périodes de l’année, qui est utilisé pour préparer des boissons hautement énergétiques ;
  • les massettes, dont les racines et tubercules contiennent un amidon que l’on peut utiliser comme de la farine. Leur pollen renferme de nombreuses propriétés nutritionnelles et peut être utilisé pour confectionner des petits pains ;
  • les « wattleseed », des graines provenant d’une espèce australienne d’acacia, sont réduites en poudre et utilisées pour assaisonner la nourriture ;
  • le myrte citronné (« lemon myrtle ») est l’une des épices indigènes les plus connues en Australie. Vous la trouverez un peu partout, dans l’alimentation et dans les cosmétiques.

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L’écorce du Red Mulga (dite ‘minni-ritchi’), un arbre que l’on trouve dans les régions arides de l’Australie et que les aborigènes utilisaient pour fabriquer des boomerangs et des lances – Photo : Claire Feuardant

Les plantes indigènes dans la médecine aborigène

En médicine aussi, les Aborigènes utilisaient et utilisent toujours un certain nombre de fruits, plantes et graines : on peut les écraser pour en faire une pommade que l’on applique sur la peau ou bien on peut les bouillir dans de l’eau afin de les inhaler ou les boire. Parmi les plantes médicinales du Northern Territory, on trouve par exemple :

  • les feuilles de l’arbre à thé sont aujourd’hui utilisées dans le monde entier sous forme d’huile essentielle, mais ce sont les Aborigènes qui ont découvert leurs propriétés. Elles sont ainsi utilisées en infusion ou en compresse pour soulager toutes sortes d’infections ;
  • les feuilles d’eucalyptus elles aussi étaient déjà utilisées il y a des millénaires par les Aborigènes pour guérir toutes sortes d’affections respiratoires ou cutanées ;
  • la griffe de sorcière, dont le jus permet de calmer les brûlures et les morsures d’insectes ;
  • les massettes peuvent être utilisées comme un antiseptique mais on peut aussi le brûler pour repousser les insectes.

Les Aborigènes ont une connaissance très vaste de la nature et des propriétés de chacune des plantes : ainsi, ils savent quelles plantes sont toxiques et quelles plantes ne le sont pas. Ils savent également que certaines plantes ne peuvent pas être ingérées mais qu’en revanche, elles ont d’immenses propriétés médicinales.

Malheureusement, beaucoup de plantes indigènes ont disparu ou se sont drastiquement raréfié avec l’arrivée des colons en Australie et l’introduction du bétail, alors qu’elles avaient poussé en abondance pendant des dizaines de milliers d’années dans le Northern Territory.

L’art aborigène dans le Northern Territory

L’art Aborigène existe depuis des milliers d’années à travers les peintures rupestres (appelées en anglais « rock art »). Les exemples les plus anciens et les plus impressionnants d’art rupestre sont ceux qui sont situés à Nourlangie, sur le site de Burrunggui au sein du Kakadu National Park. Ils datent d’environ 50 000 ans !

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Peinture rupestre à Burrungkuy (Nourlangie), Kakadu National Park (NT) – Photo : Claire Feuardant

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Peinture rupestre à Burrungkuy (Nourlangie), Kakadu National Park (NT) – Photo : Claire Feuardant

Aujourd’hui, les Aborigènes continuent de s’exprimer à travers l’art, en utilisant des techniques et des styles plus modernes. L’art Aborigène est un courant artistique à part entière, dont la popularité a monté en flèche durant les trente dernières années. En Australie, on peut trouver de l’art Aborigène sur des toiles mais aussi sur des boomerangs et instruments de musique comme le didjeridoo.

Dans le Northern Territory, l’art Aborigène est une véritable institution et vous trouverez des galeries d’art un peu partout. Selon la région, vous verrez que le style des artistes va changer.

Par exemple, dans la région à l’extrême nord du Northern Territory (le Top end), vous verrez beaucoup d’œuvres utilisant la technique du « cross hatching » (hachures) très utilisée par le peuple Kunwinjku. Ces œuvres portent le nom en anglais de « Rarrk paintings » et elles représentent souvent des chasseurs et des animaux terrestres et marins comme le kangourou, le pélican, l’émeu, le barramundi ou encore la tortue.

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Deux exemples de Rarrk Paintings par l’artiste Edward Blitner – Photo : https://japingkaaboriginalart.com/

Dans le centre de l’Australie (la région d’Alice Springs et Uluru), vous verrez beaucoup de peintures utilisant la technique du « Dot painting » (points). Les Aborigènes utilisent le « Dot painting » depuis des millénaires pour se peindre le corps durant les cérémonies sacrées. Ces peintures peuvent représenter beaucoup de choses, notamment raconter des histoires du Temps du Rêve.

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Ahakeye (Bush Plum) Dreaming, Lindsay Bird Mpetyane (60x60cm) – Photo : http://www.utopialaneart.com.au

L’une de nos techniques préférées rencontrées dans le Northern Territory est celle qui consiste à peindre des feuilles médicinales du bush (« Bush medicine leaves »). Ce style a été initié par l’artiste Gloria Petyarre, l’une des artistes Aborigènes les plus reconnues, puis il a été repris par beaucoup d’autres artistes.

Leaves Gloria Petyarre art aborigène
Leaves, Gloria Petyarre, 90 x 60 cm (l’une de nos artistes préférées) – Photo : http://www.utopialaneart.com.au

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Bush Medicine Leaves, Jeannie Petyarre (150x90cm) – Photo : http://www.utopialaneart.com.au

Pudakul

Visiter Darwin est ses environs est l’occasion de s’immerger à 100% dans la culture aborigène : entre les galeries d’art aborigène, les événements culturels ou encore les visites guidées de sites culturels importants, vous avez l’embarras du choix ! Si vous êtes à la recherche d’une expérience authentique, nous vous conseillons de passer par l’organisme Pudakul Aboriginal Cultural Tours qui organise des visites guidées au sein d’une tribu aborigène, données par des Aborigènes. Vous y découvrirez notamment :

  • l’histoire de la tribu, le rôle de la famille, l’importance et la signification des animaux totems, les croyances au sein de la tribu et sa connexion à la terre ;
  • la vie quotidienne des Aborigènes au sein de la tribu, les différents rôles dans la communauté ;
  • le didjeridoo, son utilisation, sa fabrication et la manière dont il est joué ;
  • l’utilisation de certaines fleurs du bush en médecine ;
  • le « métier » de basket maker(faiseur de paniers) au sein de la tribu : la jeune fille qui explique cela vous montrera comment tresser un panier et vous pourrez même essayer ;
  • le « métier » de hunter (chasseur) : là aussi, vous assisterez à une démonstration de jeter de lance et vous pourrez essayer !

La visite se termine par un moment convivial autour d’un thé, où vous pourrez goûter le traditionnel « damper », un pain du bush fait à base de farine et d’eau et cuit sur le feu.

Les visites durent deux heures environ et elles sont lieu tous les jours de l’année à 10h30 ou 14h30 sur réservation.

Avez-vous entendu parler du Litchfield National Park, à une heure de Darwin ? Vous n’y verrez probablement pas de crocodiles mais des cascades et forêts luxuriantes, des termitières, des araignées, des oiseaux et des chauves-souris ! Rendez-vous ici pour en savoir plus.

Où voir des crocodiles autour de Darwin ?

Située tout au nord de l’Australie, Darwin est connue pour son climat tropical mais aussi pour ses crocodiles. En effet, c’est dans le Northern Territory que l’on trouve la plus grande concentration de crocodiles au monde ! On estime le nombre de crocodiles sauvages à environ 100 000 et autour de Darwin, il existe de nombreuses options pour en voir, dans des parcs ou dans la nature.

Les crocodiles et Darwin, une longue histoire

Dans le Northern Territory, on trouve aujourd’hui deux espèces de crocodiles, qui sont toutes les deux endémiques à cette région de l’Australie :

  • Le crocodile marin (en anglais : saltwater crocodiles) est l’espèce la plus répandue, et malheureusement aussi la plus dangereuse. Les crocodiles marins se trouvent le long de la côte et peuvent mesurer jusqu’à six mètres de long. Ils se nourrissent principalement de poisson mais si un oiseau, une vache, un buffle ou encore un être humain s’approche trop près, ils n’hésiteront pas à la dévorer. Les crocodiles marins sont agressifs, il ne vaut mieux pas en rencontrer un en-dehors d’une réserve…

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Crocodile marin – Photo : Claire Feuardant

  • Le crocodile de Johnston (en anglais : freshwater crocodiles) est plus petit que le crocodile marin (il mesure jusqu’à trois mètres) mais aussi moins agressif. Il se nourrit de poissons et d’oiseaux et attaque rarement un être humain, sauf si celui-ci le provoque et lui donne une raison de se sentir menacé.

Les crocodiles furent les premiers à s’établir dans le Northern Territory, bien avant l’arrivée des Aborigènes d’Australie.

Ils ont d’ailleurs toujours fait partie de la culture, du folklore et de l’art du peuple aborigène. L’une des histoires du Temps du Rêve (ou mythe aborigène) raconte qu’il y a longtemps, dans la région de la Daly River, un pêcheur prospère attirait la jalousie des autres hommes car il faisait l’admiration de toutes les femmes de la région. Un beau jour, il fut assassiné avant d’être enroulé dans un filet de pêche et pendu au-dessus de la rivière. Depuis, il rôde sur les rives des cours d’eau dans le but de se venger : il s’agit du crocodile et ses écailles sont les marques laissées par le filet de pêche sur sa peau. De nombreuses autres légendes aborigènes parlent du crocodile, celle-ci n’est que l’une d’entre elles !

Encore aujourd’hui, chaque Aborigène possède un animal totem et le crocodile en fait partie : il symbolise la force et l’habileté.

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Photo : Claire Feuardant

L’histoire du crocodile a connu un sombre tournant à la fin de la Seconde Guerre Mondiale : durant plusieurs décennies, ces animaux furent chassés par les hommes pour leur peau et faillirent presque s’éteindre. Heureusement, ça n’a pas été le cas ! Aujourd’hui, les crocodiles sont protégés par la loi australienne et leur population a de nouveau augmenté.

Où peut-on voir des crocodiles dans la région de Darwin ?

Le plus familial : Crocosaurus Cove en plein centre de Darwin

Parfait pour une virée avec des enfants, le parc intérieur Crocosaurus Cove se situe en plein centre-ville. Sur trois étages, plusieurs enclos vous permettent de découvrir des crocodiles marins, dont le célèbre Burt qui a « joué » dans le film Crocodile Dundee. Vous pouvez également assister aux repas des crocodiles ou bien, pour les plus courageux, descendre dans l’un des enclos à l’intérieur d’une cage en verre, d’où vous pourrez observer les plus grands crocodiles marins d’Australie de très près, durant quinze minutes.

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Photo : Claire Feuardant

Le plus complet : le parc animalier Crocodylus Park

Fondé en 1994 par le zoologiste Grahame Webb, le Crocodylus Park se situe à une quinzaine de minutes du centre de Darwin. Au départ, cet endroit devait être entièrement consacré au crocodile mais aujourd’hui, il abrite également d’autres espèces animales, comme des fauves, kangourous, singes et oiseaux, dont certains sont endémiques à l’Australie. Plus d’un millier de crocodiles cohabitent à l’intérieur de ce parc animalier ! C’est l’endroit idéal pour vivre une expérience complète autour du crocodile : assister aux repas des crocodiles, prendre un bébé crocodile dans vos bras,  ou encore embarquer à bord de la croisière Croc and Eco, où vous verrez des crocodiles dans leur habitat naturel.

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Photo : Claire Feuardant

Le plus impressionnant : une croisière sur l’Adelaide River

C’est l’option que nous avons choisie. Plusieurs sociétés proposent des croisières sur l’Adelaide River durant lesquelles on peut voir des crocodiles de près dans leur habitat naturel. Nous sommes passées par la société Adelaide River Cruises dont on nous avait parlé à l’office de tourisme. Il s’agit d’une petite entreprise familiale et c’est lors de l’une de leurs croisières que le crocodile géant Brutus (d’une taille record de 5,5 mètres) a été photographié en train de dévorer un requin-bouledogue. La photographie, prise en 2011, a depuis fait le tour du monde et les touristes se pressent pour le voir.

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Jumping crocodile sur la Adelaide River – Photo : Claire Feuardant

Le guide vous emmènera à bord d’un bateau sur l’Adelaide River. Vous verrez, la rivière est littéralement infestée de crocodiles et il est formellement interdit de se pencher par-dessus les bords du bateau. Le guide va ensuite attirer l’attention des crocodiles en balançant des morceaux de viande au-dessus de leur tête, les incitant à « sauter » au-dessus de la surface de l’eau. C’est un peu artificiel mais cela permet d’observer les crocodiles dans leur habitat naturel et d’avoir quelques sensations fortes ! Et nous avons trouvé les explications du guide très intéressantes. Aussi, cette croisière sur l’Adelaide River est l’occasion d’observer les nombreux oiseaux qui peuplent cet écosystème.

Sea Eagle survolant la Adelaide River – Photo : Claire Feuardant

Le plus iconique : le Kakadu National Park

L’incontournable Kakadu National Park est un « must-see » dans le Northern Territory ! Plus de 10 000 crocodiles habitent à l’intérieur de ce parc et si vous êtes chanceux (ou pas, selon le point de vue), vous pourrez peut-être en apercevoir un à l’état sauvage. Mais le meilleur moyen de voir un crocodile au Kakadu National Park reste la croisière, une fois de plus. Vous pouvez réserver une croisière sur la Mary River ou bien sur le Yellow Water Billabong, l’un des endroits les plus beaux et les plus réputés du parc. Pour voir des oiseaux et profiter d’une lumière magnifique, nous vous recommandons les croisières qui ont lieu au lever ou au coucher du soleil.

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Photo : Claire Feuardant

Le plus immersif : le Territory Wildlife Park à Berry Springs

Juste à côté du Berry Springs Nature Park, à seulement quarante minutes de Darwin en voiture, le Territory Wildlife Park vous offre l’opportunité de vous immerger complètement dans la découverte de la faune et de la flore du Top End. Dans ce parc, il y a de nombreuses attractions dont un aquarium renfermant un crocodile marin de quatre mètres de long : un tunnel en verre permet de passer en-dessous de l’aquarium pour voir l’animal de très près. Vous pouvez également faire la randonnée Monsoon Forest Walk, qui traverse des paysages typiques de la région de Darwin et contourne Berry Creek, un endroit sacré dans la culture aborigène.

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Photo : Claire Feuardant

Le plus instructif : le musée et galerie d’art du Northern Territory

Le Museum and Art Gallery of the Northern Territory (MAGNT) explique tout ce qu’il faut savoir sur l’histoire des crocodiles à Darwin et dans le Northern Territory, ainsi que sur leurs relations complexes avec l’espèce humaine. Vous pourrez notamment y voir le corps empaillé de Sweetheart, l’un des crocodiles les plus tristement célèbre à Darwin puisqu’il fut responsable, entre 1974 et 1979, de plusieurs attaques dans la région. Il mesure une taille impressionnante de 5,1 mètres et grâce à toutes les précautions que l’on a prises pour ne pas abîmer le corps lors de son empaillement, il fait plus vrai que nature !

En quittant Darwin pour aller vers le sud, nous vous recommandons de faire un tour au Litchfield National Park, parfait si vous voulez une autre dose de nature spectaculaire.

Western Australia : 3 randonnées autour de Margaret River

Lorsque nous étions à Cowaramup, WA, pendant la première vague de COVID, la famille qui nous accueillait nous a montré une application mobile très pratique : « Margaret River and Surrounds Find the Fun ». Cette application regroupe des idées d’activités et de sorties à faire autour de Margaret River. Grâce à cette application mais aussi aux conseils de la famille qui nous hébergeait, qui connait très bien la région, nous avons pu faire de très belles promenades et randonnées dans la région pendant notre séjour. Voici une petite sélection de nos préférées.

1.    Boodjidup Creek Loop, Margaret River

Cette randonnée de 6,3 km forme une boucle autour du Boodjidup Creek et traverse le Leeuwin-Naturaliste National Park. Le parking se situe au bout de Gas Bay Road (Gas Bay Road Car Park).

Depuis le parking, le chemin commence à suivre la plage jusqu’à une intersection. Nous vous conseillons de commencer par monter la dune de sable (à gauche) : nous avons pris l’autre sens et nous avons dû beaucoup monter dans la suite de la randonnée !

Western Australia Margaret River Boodjidup creek walk
Le début de la randonnée du Boodjidup Creek

Après avoir monté la dune, vous vous retrouverez sur une route de sable réservée aux 4×4. Le chemin continue vers l’est pendant environ 2 km avant de rattraper le Cape to Cape Track, un trail de 123 km longeant la côte sud-ouest de l’Australie dont nous vous avions déjà parlé dans notre article sur Margaret River.

Western Australia Margaret River Boodjidup creek walk
La vue après avoir monté la dune, au début de la randonnée

Vous allez ensuite redescendre dans la vallée du Boodjidup Creek, avant de suivre le creek et de terminer la promenade sur la plage.

Western Australia Margaret River Boodjidup creek walk
Boodjidup Creek

Western Australia Margaret River Boodjidup creek walk
Boodjidup Creek

Western Australia Margaret River Boodjidup creek walk
La randonnée se termine sur une magnifique plage de sable blanc

Western Australia Margaret River Boodjidup creek walk

Western Australia Margaret River Boodjidup creek sand
Le sable

Nous vous conseillons de ne pas faire cette promenade lorsqu’il fait très chaud, ou aux heures les plus ensoleillées de la journée, car il y a très peu d’ombre et une grande partie du trajet se fait dans le sable. Prévoyez de l’eau et de quoi vous protéger du soleil. Nous l’avons faite en automne, un jour un peu couvert, et c’était parfait. Sinon, nous vous conseillons d’y aller au printemps car vous verrez beaucoup de fleurs sauvages dans la vallée du Boodjidup Creek.

Western Australia Margaret River Boodjidup creek walk

Informations pratiques :

  • Distance : 6,3 km (boucle)
  • Dénivelé : 150 m
  • Durée : 1h30 à 2h30

2.    Quenda Trail, Yallingup

Nous vous avions déjà parlé de Smiths Beach, une plage de Yallingup connue pour son sport de surf abrité, idéal pour les surfeurs débutants. L’une des randonnées que nous avons faites pendant notre séjour à Cowaramup passe par cette plage : il s’agit du Quenda Trail.

Western Australia Margaret River Quenda Trail
Vue sur Smiths Beach depuis le Quenda Trail

Pour suivre cette randonnée de 4 km, il faudra se garer au parking de la plage (Smiths Beach car park). Le chemin commence sur la plage avant de bifurquer dans la végétation et de former une boucle. Cette randonnée suit une portion du Cape to Cape Walk Track. Elle offre de magnifiques vues sur la côte et sur la mer, ainsi que sur les formations de granite de Torpedo Rock. La dernière partie de la randonnée se fait sur la plage, sur 1 km.

Western Australia Margaret River Quenda Trail

Western Australia Margaret River Smiths Beach
Smiths Beach

Comme la randonnée du Boodjidup Creek, nous vous conseillons de faire cette promenade tôt le matin ou tard le soir pour éviter le soleil et la chaleur. Nous l’avons faite le soir, au coucher du soleil, et la lumière était magnifique ! Si vous le pouvez, privilégiez le printemps pour apercevoir de magnifiques fleurs sauvages.

Western Australia Margaret River Smiths Beach
Smiths Beach vue depuis le parking de la plage

Yallingup est le point de départ de plusieurs autres randonnées, comme le Torpedo Trail, le Ghost Trail, le Caves Trail ou encore Wardanup Trail.

Western Australia Margaret River Smiths Beach sable
Le sable de Smiths Beach est magnifique

Western Australia Margaret River Smiths Beach sable

Western Australia Margaret River Smiths Beach sable

Western Australia Margaret River Smiths Beach sable

Informations pratiques :

  • Distance : 4 km (boucle)
  • Durée : environ 2h

3.   Meekadarabee Falls Walk, Margaret River

Cette courte marche de 2 km part de l’Ellensbrook Homestead, niché en plein cœur du Leeuwin-Naturaliste National Park, où l’on peut se garer.

Ellensbrook Homestead est l’une des propriétés les plus anciennes de la région, et son histoire est très intéressante. Cette propriété est installée en territoire Wadandi, à un endroit dénommé Mokidup par les indigènes. En 1857, le jeune couple récemment marié Alfred et Ellen Bussell parvint à cet endroit après plusieurs jours de marche dans le bush depuis la colonie la plus proche. Guidés par un Wadandi à cet endroit où ils purent trouver de l’eau fraîche, ils finirent par s’y installer et y bâtirent une ferme avec l’aide des indigènes.

Western Australia Margaret River Ellensbrook Homestead
Ellensbrook Homestead

Western Australia Margaret River Ellensbrook Homestead

La propriété a été rénovée récemment et on peut aujourd’hui la visiter à travers des visites guidées. Depuis Ellensbrook Homestead, on peut rejoindre les Meekadarabee Falls, une petite cascade où la lune venait se baigner, selon les aborigènes, et découvrir la fascinante légende de la Meekadarabee Cave.

Lorsque nous avons visité cet endroit, il n’y avait pas beaucoup d’eau dans la cascade, mais nous avons surtout apprécié la légende et l’atmosphère qui y régnait. Au printemps, le chemin est encore plus beau avec les fleurs sauvages ! La marche est accessible à tous, y compris les enfants et les personnes handicapées.

Vous pouvez profiter de votre passage pour aller voir la plage d’Ellensbrook, une plage sauvage et  pittoresque, ou pour suivre la boucle de 5,3 km (Ellensbrook Loop), qui part également de la propriété et offre de magnifiques vues sur la côte.

Informations pratiques :

  • Distance : 2 km (aller)
  • Durée : 20 à 30 min

En plus de ces randonnées, nous avons adoré se promener au hasard le long des plages de la région, notamment Prevelly, Gracetown ou encore Augusta, un peu plus loin. Si vous prévoyez de passer quelques jours sur place, jetez un œil sur nos conseils de visite à Margaret River

Nos conseils pour visiter Darwin en Australie

Darwin a été jusqu’à présent l’un de nos endroits préférés en Australie. Située tout au nord de l’Australie dans la région du « Top End », c’est une ville au climat tropical où les températures moyennes annuelles tournent autour de 32°C. Le climat est très similaire à celui de l’Asie du sud-est (Bali, Singapour…). Vous vous en doutez un peu, les habitants de Darwin sont dehors toute l’année ! Du centre-ville aux parcs nationaux les plus proches, il y a beaucoup de choses à voir et à faire à et autour de Darwin.

Flâner dans le centre-ville de Darwin

Darwin est une ville à taille humaine : son centre-ville se parcourt très facilement à pieds. Commencez par faire un tour à l’office de tourisme où vous trouverez toute l’information dont vous avez besoin sur les activités dans le centre de Darwin et aux alentours.

Les galeries d’art aborigène de Darwin

Ensuite, empruntez la rue piétonne The Mall où vous trouverez de nombreuses galeries d’art aborigène. D’une galerie à une autre, vous trouverez des artistes et styles différents, c’est pourquoi nous vous conseillons, si vous aimez l’art aborigène, de faire un tour dans chaque galerie. Nous avons eu un coup de cœur pour la Galerie Mbantua, où l’on trouve un large choix d’œuvres à des prix accessibles. Nous y avons acheté un tableau chacune qui nous rappellera ce road trip une fois de retour en France ! Le long de la rue, vous trouverez aussi plusieurs boutiques de souvenirs.

Leaves Gloria Petyarre art aborigène
Leaves, Gloria Petyarre, 90 x 60 cm (l’une de nos artistes préférées) – Photo : http://www.utopialaneart.com.au

Ahakeye (Bush Plum) Dreaming, Lindsay Bird Mpetyane art aborigène
Ahakeye (Bush Plum) Dreaming, Lindsay Bird Mpetyane (60x60cm) – Photo : http://www.utopialaneart.com.au

Le front de mer de Darwin

Le front de mer de Darwin (« Darwin Waterfront Precinct ») est un endroit parfait pour passer la journée ou l’après-midi. Tout au long des quais, il y a beaucoup de bars, de restaurants et de boutiques.

Darwin Northern Territory Australia Waterfront
Le Waterfront de Darwin – Photo : Claire Feuardant

Il y a également une piscine d’eau salée à vagues artificielles, qui est ouverte tous les jours entre 10h et 18h. Le tarif est de 7$ par adulte, valable toute la journée, et il comprend le transat, les bouées et planches. Nous qui ne sommes pas trop fans de piscines municipales, nous avons testé celle-ci et adoré !

Darwin Northern Territory Australia Waterfront
Plage sur le Waterfront de Darwin – Photo : Claire Feuardant

Durant la saison sèche (entre avril et novembre), un cinéma en plein air s’installe tous les soirs sur le front de mer : le Deckchair cinema. Le programme des films est disponible sur le site web, où vous pouvez également réserver votre séance.

Le port de Darwin

Darwin Harbour est un endroit chargé d’histoire. Il est plus grand que le port de Sydney et joue un rôle très important dans le commerce national et international australien. Si vous aimez la plongée, n’hésitez pas à réserver une sortie plongée dans le port de Darwin à la rencontre des épaves de bateaux datant de la Seconde Guerre Mondiale ou du tristement célèbre cyclone Tracy, qui a dévasté Darwin dans la nuit du 24 au 25 décembre 1974.

La Maison du Gouvernement

Government House est le plus ancien bâtiment public de Darwin. Son salon le plus ancien, « The Residency » date de 1870. C’est là que siège le gouvernement du Northern Territory. Vous pouvez visiter le bâtiment : certaines salles d’audience sont ouvertes au public, ainsi que la bibliothèque qui abrite une exposition très complète et très bien faites sur l’histoire de Darwin et sa culture populaire (festivals, cinéma et musique).

Darwin Northern Territory Australia Government House
L’intérieur de la Government House de Darwin – Photo : Claire Feuardant

Le jardin botanique de Darwin

Le jardin botanique George Brown à Darwin vaut également le détour : vous y découvrirez de nombreuses espèces de plantes tropicales originaires de la région du Top End mais aussi d’autres parties du monde, comme le continent africain. Nous vous conseillons notamment de faire un tour dans le jardin de cycas, des plantes primitives qui existaient déjà à l’époque des dinosaures, et dans le jardin d’Afrique et de Madagascar où vous verrez d’impressionnants baobabs dont des espèces australiennes.

Darwin Northern Territory Australia Botanical Gardens
On trouve de nombreuses statues de crocodiles dans le Jardin Botanique de Darwin – Photo : Claire Feuardant

Se plonger dans l’histoire de Darwin

L’histoire de Darwin est riche, intéressante et elle a laissé de nombreux vestiges un peu partout dans la ville. Si vous aimez l’histoire, vous aurez l’embarras du choix en termes de visites et activités liées au passé de Darwin.

On estime que les toutes premières communautés aborigènes installées à Darwin sont arrivées il y a plus de 60 000 ans.

C’est en 1869 que les premiers européens sont arrivés dans la région et ont établi une colonie qui deviendra plus tard la ville de Darwin. En 1872, une première communication a été possible entre le nord et le sud de l’Australie, grâce à la construction d’une ligne de télégraphe transaustralienne entre Darwin et Adelaide. Par la suite, des villes moins importantes ont été construites le long de cette ligne, comme Katherine ou Pine Creek (où des gisements d’or ont été découverts).

L’histoire de Darwin prit une tournure importante durant la seconde guerre mondiale, où la ville a joué un rôle crucial. L’Australie et en particulier la ville de Darwin fut la cible, entre le 19 février 1942 et le 12 novembre 1943, de pas moins de 64 raids japonais. Le premier raid à lui seul a duré quarante minutes et causé de nombreux dégâts matériels et humains, dont 235 morts.

De nombreux musées ou monuments de Darwin témoignent de son histoire militaire au cours de la seconde guerre mondiale. Si vous voulez en apprendre plus sur ce pan de l’histoire australienne, voici quelques lieux à ne pas manquer :

    • East Point Military Reserve était la principale infrastructure militaire de défense de Darwin. Vous pouvez aujourd’hui visiter les vestiges de ce site d’importance, à seulement huit kilomètres du centre-ville.
    • Le Darwin Military Museum est un incontournable pour en apprendre plus sur l’histoire militaire de Darwin : les expositions sont très bien documentées, avec de nombreuses anecdotes intéressantes mais aussi des photographies d’époque, des objets anciens de la vie quotidienne et d’autres objets ayant appartenu aux soldats britanniques et australiens.
    • Le Darwin Aviation Museum possède une collection impressionnante de vestiges et de répliques d’avions de guerre, hélicoptères et bombardiers. Si vous vous intéressez à l’aviation, c’est un lieu à ne pas manquer.
    • La Strauss Airfield est une ancienne piste d’atterrissage destinée aux engins de guerre américains, britanniques et australiens. C’est un lieu d’importance pour l’aviation de guerre.
    • L’USS Peary Memorial se trouve juste en face de l’épave de l’USS Peary, un navire de guerre attaqué et coulé par les Japonais le 19 février 1942. Il a été dressé en l’honneur des soldats et officiers de marine tués dans l’attaque (presque une centaine).
    • Le Darwin Cenotaph War Memorial est situé dans le Bicentennial Park, sur l’esplanade de Darwin. Il honore les soldats et citoyens morts pour l’Australie durant la guerre.
    • Sur Kitchener Drive, il y a toujours des vestiges de tunnels qui, durant la seconde guerre mondiale, servaient à stocker et protéger les réserves de pétrole de Darwin. Ces tunnels ont été construits en 1943. Il est possible de les visiter librement : à l’intérieur, vous verrez des photographies d’hommes et femmes qui ont servi l’Australie sous la guerre.
    • Le Charles Darwin National Park a été construit sur les vestiges d’un site militaire important. Vous trouverez de nombreuses traces de l’histoire militaire de Darwin. Une exposition interactive vous en apprendra plus sur le rôle qu’a joué Darwin dans la seconde guerre mondiale.

Les plages de Darwin

Si vous aimez les plages, vous trouverez votre bonheur à Darwin ! Cette ville tropicale est entourée de belles plages mais attention, ne cédez pas à la tentation de vous y baigner, vous pourriez croiser des méduses mortelles, les « box jellyfish » ! Ne manquez pas de faire un tour sur les plages suivantes :

    • Fannie Bay
    • Mindil Beach
    • Rapid Creek
    • Nightcliff et sa jetée
    • East Point et le Dudley Point Lookout
    • Cullen Bay et sa marina (un bon spot pour regarder le coucher du soleil).

Darwin Northern Territory Australia Mindil Beach
Mindil Beach – Photo : Claire Feuardant

Darwin Northern Territory Australia Rapid Creek
Rapid Creek – Photo : Claire Feuardant

Darwin Northern Territory Australia Cullen Bay Marina
Cullen Bay Marina – Photo : Claire Feuardant

Où manger à Darwin ?

Darwin est une ville cosmopolite et cela se ressent dans sa gastronomie. Vous trouverez de tout, notamment de la cuisine asiatique. Pour n’en citer que quelques-unes, vous trouverez parmi les spécialités de Darwin : le barramundi, un poisson local qui se consomme grillé ou bien frit, avec des frites (fish and chips), les fruits de mer (crabe, crevettes etc.), le crocodile (si, si !), la mangue (les backpackers le savent, il y a de nombreuses fermes de mangue dans les alentours de Darwin)…

Darwin Northern Territory Parap Village Market Khao Tom Mat
Khao Tom Mat, spécialité de l’Asie du sud-est, achetée au Parap Village Market – Photo : Claire Feuardant

Les marchés de Darwin

Selon nous, la meilleure option pour manger à Darwin est de flâner dans l’un des nombreux marchés de la ville, où l’on trouve d’absolument tout : sucré, salé, végétarien ou non, asiatique, italien, australien et même français !

    • Mindil Beach sunset market : l’un de nos marchés préférés, il est ouvert les jeudis et les dimanches soir de 16h à 21h, uniquement entre les mois d’avril et d’octobre ;
    • Parap Village Saturday market : ouvert les samedis toute l’année entre 8h et 14h ;
    • Nightcliff market : ouvert les dimanches toute l’année entre 8h et 14h ;
    • Rapid Creek market : ouvert les samedis et dimanches toute l’année entre 6h30 et 13h30 ;
    • Malak marketplace : ouvert les samedis soir entre 16h et 21h, uniquement entre les mois d’avril et d’octobre ;
    • Palmerston and rural market : ouvert les vendredis soirs entre 17h30 et 21h30, uniquement entre les mois de mai et d’octobre ;
    • Berry Springs market : ouvert chaque dernier dimanche du mois entre 8h et 12, uniquement entre les mois de mars et décembre ;
    • Freds Pass rural market : ouvert les samedis toute l’année entre 8h et 13h.

Chaque marché propose à boire et à manger et certains accueillent également des stands de fruits et légumes, de vêtements, d’artisanat, d’art (des photographies ou des peintures), de cosmétiques… Souvent, des artistes sont présents pour assurer l’animation musicale du marché.

Quelques adresses à Darwin…

Darwin est une ville très marquée par la culture aborigène, ce sera donc l’occasion pour vous de goûter à une authentique « cuisine du bush », c’est-à-dire une cuisine inspirée des recettes aborigènes ancestrales, préparées à base de fruits, fleurs et épices récoltées depuis des millénaires pour leurs vertus médicinales. L’endroit le plus réputé est le café d’Aboriginal Bush Traders, une galerie d’art qui met en avant les artistes locaux. Au menu du café, vous retrouverez notamment le fameux damper, un pain traditionnellement préparé par les communautés aborigènes, du granola, des salades et des sorbets assaisonnés à base de plantes et épices du bush, mais aussi des burgers de kangourou !

Si vous avez une envie de brunch, nous vous conseillons de vous arrêter chez Rays Patisserie and Cafe, qui fait notamment d’excellents brownies sans gluten et un délicieux coconut hotcake.

Darwin Northern Territory Australia Rays Patisserie Cafe Brunch
Coconut Hotcake chez Rays Patisserie and Cafe – Photo : Alice Feuardant

Si vous aimez manger italien, nous vous recommandons Alfonsino’s, un restaurant en plein centre-ville qui fait d’excellents classiques de la cuisine italienne, de la pizza aux lasagnes en passant par le tiramisu.

Enfin, pour les becs sucrés, nous vous conseillons de profiter d’une journée ensoleillée pour tester les glaces de Johnn Johnn’s, un glacier qui propose de nombreux parfums exotiques comme le taro, le thé matcha, les épices chai, le sésame noir…

Les excursions d’une journée depuis Darwin

Il y a énormément de choses à voir autour de Darwin et la plupart sont accessibles en seulement une journée :

    • Le Berry Springs Nature Park, à seulement vingt minutes de Darwin, est une sortie idéale pour les familles avec enfants. On vous en parle en détail dans cet article.
    • Le Litchfield National Park se trouve à une heure et demie du centre-ville. Cet endroit est parfait pour les amateurs de nature, de randonnées et de bains improvisés en plein cœur de la forêt tropicale ! Pour en savoir plus, rendez-vous ici.
    • L’Adelaide River passe non loin de Darwin, à l’est : elle abrite un écosystème incroyable, notamment des oiseaux et des crocodiles ! Plusieurs entreprises proposent des sorties bateau à la rencontre des crocodiles de l’Adelaide River, une activité un peu touristique mais qui vous permettra de voir des crocodiles dans leur milieu naturel, de près et sans aucun danger ! Nous avons testé chez Adelaide River Cruises – Jumping Crocodile Experience à seulement une heure de Darwin.
    • Si vous voulez découvrir la culture aborigène au cours d’une expérience authentique, nous vous recommandons les visites guidées de Pudakul données par une communauté aborigène. Le père et la fille vous accueilleront avec le sourire et vous parleront de leur culture, de la vie quotidienne à l’intérieur de leur communauté, de l’apprentissage du didgeridoo et du tressage de paniers, de la chasse et des plantes médicinales. Vous goûterez également à un authentique damper fait sur place ! Il vous faudra compter trois quarts d’heure de route depuis Darwin.
    • Enfin, Darwin est un très bon point de départ pour explorer le Kakadu National Park, un incontournable du Northern Territory qui offre une biodiversité incroyable, des paysages à couper le souffle et de magnifiques exemples d’art rupestre aborigène. Il vous faudra prévoir plusieurs jours sur place pour tout voir.

Après Darwin et le Northern Territory, vous avez envie de découvrir le Western Australia ? On vous raconte notre road-trip entre Espérance et Margaret River en pleine folie du Covid-19, un vrai décor de fin du monde !

Road Trip dans le Western Australia : la région de Margaret River

Nous sommes restées à Margaret River pendant 2 mois, pendant la première vague de COVID. 

Fin mars, le virus continuait de progresser en Australie, les campings et caravan parks ont commencé à fermer et les routes ont été fermées entre les différentes régions du Western Australia. Nous avons d’abord pris un Airbnb pendant 2 semaines à Margaret River, puis, grâce à la page Facebook Adopt A Backpacker WA, nous avons pu entrer en contact avec une famille australienne qui nous a hébergées pendant 5 semaines à Cowaramup.

Dans le Western Australia, il n’y avait pas de confinement imposé mais plutôt des mesures de « self-isolation ». Pendant ces quelques semaines, nous avons donc pu explorer la région du South West Australia, avant de finalement, lorsque les frontières entre les régions ont été rouvertes, rejoindre Perth.

Margaret River

Margaret River est connue pour plusieurs choses : le surf, le vin, et la qualité de vie. En ce qui concerne la qualité de vie, nous avons pu le constater par nous-mêmes : Margaret River est une ville où il fait bon vivre, avec ses longues plages de sable fin, son centre-ville à taille humaine et ses magnifiques paysages. Elle a d’ailleurs été classée n°1 de la liste Best in Asia Pacific 2019 de Lonely Planet.

Que voir à Margaret River ?

Pour avoir un aperçu des magnifiques paysages de la région de Margaret River , on vous conseille d’emprunter la route scénique Caves Road, qui relie l’ouest de Busselton à Augusta, au sud de Margaret River, sur 111 km.

Caves Road passe notamment par la Boranup Karri Forest (à un quart d’heure de Margaret River), avec des karris qui peuvent atteindre jusqu’à 60 m de haut. Assurez-vous de vous y rendre lorsqu’il fait beau, car le soleil filtrant à travers les feuillages donne un effet féérique à cette forêt ! Deux points de vue vous offrent un magnifique panorama sur la forêt : The Karri Lookout et Boranup Lookout.

Boranup Forest Margaret River Western Australia
Les karris de la forêt de Boranup – Photo : Claire Feuardant

Boranup Forest Lookout Margaret River Western Australia
Boranup Lookout – Photo : Claire Feuardant

Dans la région de Margaret River, Hamelin Bay est également à ne pas manquer ! Cette plage située à 30 minutes de Margaret River est fréquentée par les plus grandes raies d’Australie, les Smooth Stingrays. Si vous vous rendez à Hamelin Bay avant 11 heures, vous aurez de grandes chances de les observer de près puisqu’elles s’approchent à 1 mètre du bord de l’eau !

Hamelin Bay Margaret River Western Australia
Hamelin Bay – Photo : Claire Feuardant

Où surfer autour de Margaret River ?

La région de Margaret River compte plus de 100 surf breaks, tout au long de la côte, et pour tous les niveaux ! Claire adore le surf, qu’elle avait pratiqué pendant 2 ans en Martinique, nous avions donc très envie d’essayer, mais il faut savoir que dans le Sud de l’Australie, l’eau est froide presque toute l’année (en tout cas, trop froide pour nous qui avons l’habitude des mers tropicales !). De toute façon, nous n’avions pas d’équipement et en plein COVID-19, difficile de trouver une surf shop ouverte !

Surf Margaret River Western Australia
Surfeuse à Gracetown – Photo : Claire Feuardant

Toutefois, si affronter le froid et les potentiels requins ne vous fait pas peur, et que vous souhaitez profiter de votre passage dans la région pour vous essayer au surf, voici une liste des meilleurs spots de surf autour de Margaret River :

  • Smiths Beach (Yallingup), un spot à l’abri du vent du sud, idéal pour les débutants
  • Gracetown (Cowaramup), avec trois types de vagues pour les débutants comme pour les surfeurs confirmés
  • Black Point (D’Entrecasteaux National Park) : attention, l’accès est possible uniquement pour les 4×4 !
  • Boodjidup Beach (Margaret River)
  • Main Break, Surfers Point (Margaret River), plutôt pour les pros !

Surf Black Point Margaret River Western Australia
Les vagues à Black Point – Photo : Claire Feuardant

La gastronomie de Margaret River

Avec plus de 120 domaines viticoles dont sont issus 1/5ème des grands vins australiens, la région de Margaret River est mondialement réputée pour ses vignobles et ses vins. Si vous aimez le vin, n’hésitez pas à aller visiter les vignobles qui proposent des tastings et parfois même, une véritable immersion dans les coulisses de la production !

Pour une expérience immersive, nous vous conseillons de visiter The Berry Farm, qui produit des vins fruités et propose des mets délicieux élaborés à partir de produits locaux dans son café (Beef and Red Wine Pie, scones avec confiture de fruits rouges, Boysenberry Pie…).

Si vous préférez la bière, vous pouvez réserver un Margaret River Brewery Tour, qui vous permet de découvrir plusieurs brasseries artisanales en une journée (les prix tournent autour de 70 $). Si vous n’arrivez pas à vous décider, des Beer & Wine tours sont aussi organisés. Renseignez-vous à l’Office de Tourisme !

Côté gastronomie, on trouve de nombreux produits artisanaux, comme le chocolat (The Margaret River Chocolate Company) ou le fromage (Margaret River Dairy Company). Si vous êtes de passage à Margaret River un samedi, n’hésitez pas à faire un tour au Farmer’s Market où vous aurez un aperçu des produits locaux de la région !

Yallingup

Yallingup est située à une quarantaine de kilomètres au nord de Margaret River. Ses deux principales attractions sont :

  • Le Sugarloaf Rock, un immense rocher de granite émergeant de l’Océan Indien, sculpté par la mer. Depuis le lookout, on peut observer les oiseaux qui y nichent, notamment le phaéton à brins rouges (entre septembre et février), ou même des dauphins ou des baleines (baleines à bosse et baleines franches australes, entre juillet et octobre).
  • Canal Rocks, un canal creusé par la mer entre les rochers de granit, reliés par un pont en bois. Malheureusement, le pont a récemment été détruit par une tempête, mais nous avons eu la chance de passer juste avant !

Sugarloaf Rock Yallingup Western Australia
Sugarloaf Rock – Photo : Claire Feuardant

Canal Rocks Yallingup Western Australia
Canal Rocks – Photo : Claire Feuardant

Canal Rocks Yallingup Western Australia
Le pont de Canal Rocks qui a été détruit par une tempête – Photo : Claire Feuardant

Le Cape to Cape Walk Track

Le Cape to Cape Walk Track est un trail de 123 kilomètres qui relie le Cape Leeuwin (à Augusta) au Cape Naturaliste (à 14 km au nord de Yallingup). Ce trail est une formidable opportunité de découvrir la région : il longe principalement la côte, avec des écarts dans les forêts de karri ou de jarrah.

Il faut compter environ 7 jours pour le faire en entier : nous n’avions pas le temps ni le matériel de camping, mais nous avons pu profiter de notre séjour à Cowaramup pour aller explorer chaque jour une petite portion du trail. Et les randonnées que nous avons pu faire ont été de véritables coups de cœur !

Cape to Cape Track Margaret River Western Australia
Photo : Claire Feuardant

Si vous souhaitez entreprendre ce trail, pensez à bien vous équiper et à choisir la bonne période de l’année. Il y a beaucoup de portions sur la plage, ce qui signifie qu’il n’y a pas beaucoup d’ombre. La période de l’année où nous y étions, c’est-à-dire en avril/mai, est l’une des meilleures pour ce trail de plusieurs jours. Il est conseillé de la faire du nord au sud, notamment pour éviter d’avoir le soleil dans les yeux tout au long de la marche !

Busselton

Busselton vaut le détour pour sa jetée de 1,841 km de long, la plus longue jetée en bois de l’hémisphère sud. La construction de la Busselton Jetty a commencé en 1853, et dans les années qui suivirent, elle joua un rôle important dans l’histoire commerciale du Western Australia. Jusqu’en 1971, elle a servi au chargement de plus de 5 000 bateaux, afin d’exporter céréales et bois de construction. Un chemin de fer a même été construit sur la jetée en 1811 pour acheminer plus rapidement les marchandises !

Busselton Jetty Western Australia
La jetée de Busselton – Photo : Claire Feuardant

Détruite en partie par le cyclone Alby en 1978, victime d’incendies en 1999 et en 2004, elle a été reconstruite et protégée par les habitants de Busselton et est désormais l’un des premiers centres touristiques de la région. Outre un petit train touristique, elle accueille également un observatoire sous-marin et un centre d’information.

On peut voir les rails sur la jetée, qui servent aujourd’hui au petit train touristique – Photo : Claire Feuardant

Busselton Jetty Western Australia
Photo : Claire Feuardant

Durant notre séjour à Cowaramup, nous avions l’habitude d’aller marcher sur la plage et sur la jetée de Busselton : pas une seule fois, nous avons vu l’observatoire ou le centre d’informations ouverts, dommage !

De Busselton à Perth

Nous avons rejoint Perth depuis Cowaramup en une seule journée, nous n’avons donc pas vraiment pris le temps d’explorer cette partie du Western Australia. On peut tout de même vous conseiller de prendre la Tuart Drive, une route touristique qui passe à travers la Tuart Forest, qui est bien plus agréable que l’autoroute !

Sur la route, si vous avez le temps de vous arrêter, il y a quelques villes qui valent le détour.

Bunbury

Bunbury est aussi connue comme la “City of Three Waters”. Et pour cause : entre l’Océan Indien à l’ouest, la baie de Koombana et l’estuaire de Leschenault, elle est entourée par les eaux. Le Mangrove Cove boardwalk, long de 5 km, offre de belles vues sur l’estuaire. Si vous aimez les dauphins, ne manquez pas le Dolphin Discovery Centre.

Ancienne ville industrielle, Bunbury est devenue très branchée, avec beaucoup de fresques murales et de sculptures de rue. Si vous aimez le street art, sachez que comme dans beaucoup de villes australiennes, l’office de tourisme fournit une carte des fresques murales gratuite pour vous aider à vous repérer.

Gnomesville

Pour une visite insolite entre Margaret River et Perth, ne manquez pas Gnomesville, dans la Ferguson Valley, un petit village pittoresque qui abrite 10 000 gnomes. Gnomesville est située à 30 minutes de Bunbury (et 1h30 minutes de Perth). Si vous le souhaitez, vous pouvez acheter un gnome à l’office de tourisme et le laisser dans l’endroit de votre choix (par exemple, le creux d’un arbre), pour ajouter votre pierre à l’édifice !

Mandurah

Du nom aborigène « Mandjoogoordap », signifiant « lieu de rencontre du cœur », Mandurah est, comme Bunbury, entourée par les eaux. La ville est établie au nord de l’estuaire de la Harvey River, qui fait deux fois la taille du port de Sydney. Très agréable à vivre, c’est la 3ème ville du Western Australia en termes de nombre d’habitants et le lieu de vie privilégié pour les retraités venant de Perth.

Mandurah Western Australia
Mandurah – Photo : Claire Feuardant

Si vous conduisez depuis Perth ou vers Perth, n’hésitez pas à faire un stop pour vous dégourdir les jambes sur le Mandurah Boardwalk, ou à aller explorer les forêts de la région. Autour de Mandurah, vous trouverez de nombreux villages pittoresques et des vignobles.

Les meilleures plages pour se baigner dans la région de Margaret River

Dans le sud du Western Australia, l’eau reste plutôt froide en toutes saisons. Comme nous vous le disions, nous avons vécu à la Réunion, en Nouvelle-Calédonie et en Martinique, nous avons donc été habituées aux eaux chaudes des tropiques et l’eau était trop froide pour nous en automne ! Mais si vous ne craignez pas l’eau froide, voici selon nous les meilleures plages pour se baigner :

  • Hamelin Bay, dans la région de Margaret River, pour voir des raies
  • Koombana Bay à Bunbury, pour voir des dauphins
  • Smiths Beach à Yallingup, l’une de nos plages coups de cœurs dans la région, avec une très belle portion du Cape to Cape Track à faire (on vous prépare un article sur nos randonnées coup de cœur autour de Margaret River !)

Smiths Beach Western Australia
Smiths Beach au coucher du soleil – Photo : Claire Feuardant

Quand on y repense, nous avons eu de la chance de nous trouver là au moment de la première vague de COVID. En plus d’avoir eu le temps d’explorer à fond cette magnifique région, nous avons fait la connaissance d’une famille extraordinaire. Nous gardons un excellent souvenir de ces deux mois à Margaret River !

Road trip dans le Western Australia : d’Esperance à Margaret River

Après la Nullarbor et le Golden Outback, nous nous sommes dirigées vers Esperance, connue notamment pour ses plages de sable blanc et son parc national, le Cape le Grand National Park. Nous avons ensuite rejoint Walpole en longeant la côte, puis Margaret River, où nous sommes restées un petit moment pendant le confinement.

Esperance

1ère étape de ce road trip : Esperance, un incontournable. Ne perdez pas de temps à explorer la ville : ce sont les plages sur la côte et dans le parc national proche qui valent le détour.

Esperance Western Australia
Twilight Beach, à 10 minutes du centre-ville d’Esperance – Photo : Claire Feuardant

Les plages d’Esperance

La ville d’Esperance est surtout connue pour ses magnifiques plages de sable blanc et eaux turquoise. Nous vous conseillons de suivre la Great Ocean Drive, une boucle de 40 km au départ d’Esperance, qui longe la côte puis retourne à Esperance en passant par le Pink Lake (attention, le lac est redevenu blanc il y a quelques années !). Si vous avez du temps, vous pourrez faire une marche autour du lac et observer les oiseaux. Sinon, concentrez-vous sur les plages dans la première partie de la boucle !

Great Ocean Drive Esperance Western Australia
Vue depuis la Great Ocean Drive – Photo : Claire Feuardant

Voici une petite liste des plus belles plages d’Esperance :

  • West Beach à deux pas du centre-ville d’Esperance
  • Blue Haven Beach
  • Twilight Beach
  • Ten Mile Lagoon (idéale pour le snorkeling)
  • 11 Mile Beach
Australia Esperance West Beach
West Beach à Esperance – Photo : Claire Feuardant
Esperance Western Australia
Les plages d’Esperance sont le cliché de la carte postale : sable fin blanc et eaux turquoises – Photo : Claire Feuardant

Au début de la Great Ocean Drive, le Rotary Lookout (juste à côté de West Beach) offre une magnifique vue sur la côte et sur les plages.

Rotary Lookout Esperance Western Australia
Vue depuis le Rotary Lookout – Photo : Claire Feuardant

Nous vous conseillons de consacrer 1 à 2 heures à la Great Ocean Drive, plus si vous comptez vous arrêter pour vous baigner. Ne manquez pas non plus l’Observatory Point pour une vue imprenable sur Twilight Beach et Esperance Bay !

Observatory Point Esperance Western Australia
Depuis Observatory Point, on peut descendre sur Twilight Beach par un escalier – Photo : Claire Feuardant

Cape le Grand National Park

A l’est d’Esperance, il ne faut pas manquer le Cape le Grand National Park. Ce parc est connu pour ses plages de sable blanc, ses eaux turquoise, et ses rochers de granite. L’entrée du parc coûte 15 $ par véhicule. Si vous avez un pass des parcs nationaux dans le WA, vous n’aurez pas besoin de payer.

Après avoir payé notre entrée, nous avons continué sur Cape le Grand Road jusqu’à Le Grand Beach. Pour les intéressés, rouler sur le sable est autorisé ! Ensuite, nous avons suivi Rossiter Bay Road jusqu’au Frenchman Peak.

Pour la petite histoire, cette montagne a été ainsi nommée pour sa ressemblance avec les chapeaux portés par les soldats français dans les années 1800. Le chemin jusqu’au sommet du pic (haut de 262 mètres) fait environ 3 km (aller-retour), mais la randonnée est réservée aux plus agiles : à la fin, il faut quasiment grimper à la verticale sur les rochers. Il y avait beaucoup de vent le jour où nous y étions, nous n’avons donc pas pu aller jusqu’au bout mais la vue était quand même magnifique !

Frenchman Peak Cape le Grand National Park Western Australia
Le Frenchman Peak vu depuis la moitié du chemin – Photo : Claire Feuardant
Frenchman Peak Cape le Grand National Park Western Australia
Vue depuis le Frenchman Peak trail – Photo : Claire Feuardant

Après le Frenchman Peak, nous avons exploré les autres plages du parc national, Hellfire Bay, Thistle Cove et Lucky Bay. Cette dernière est connue pour ses kangourous, mais malheureusement, nous n’en avons pas vu. Pour avoir plus de chances d’en voir, nous vous conseillons de vous rendre à Lucky Bay tôt le matin ou en fin de journée.

Thistle Cove Cape le Grand National Park Western Australia
Thistle Cove – Photo : Claire Feuardant
Lucky Bay Cape le Grand National Park Western Australia
Lucky Bay – Photo : Claire Feuardant

Si vous restez quelques jours à Esperance, vous pouvez également prévoir dans votre itinéraire le survol du Lake Hillier (un lac rose bonbon situé sur Middle Island) en petit avion ou en bateau. Pour un survol, il faut prévoir 2 heures et environ 350 $ par personne.

Les amateurs de bière pourront profiter de leur passage à Esperance pour goûter la bière locale produite par Lucky Bay Brewing.

Albany

Nous avons ensuite rejoint Albany depuis Esperance, en passant par la Two Peoples Bay Nature Reserve, située à 35 km à l’est d’Albany. Si vous avez le temps, vous pouvez découvrir la réserve en suivant un chemin de 4,6 km aller-retour (soit 2 heures). Ne manquez pas Little Beach, accessible en voiture ou via un trail de 5 km (4 heures aller-retour) : c’est l’une des plus belles plages du Western Australia.

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Vue sur Little Beach, Two Peoples Bay Nature Reserve – Photo : Claire Feuardant
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Little Beach, Two Peoples Bay Nature Reserve – Photo : Claire Feuardant

Torndirrup National Park

L’une des attractions majeures d’Albany est le Torndirrup National Park. Comme le Cape le Grand National Park, il est connu pour ses magnifiques plages de sable blanc avec eaux turquoise, mais aussi pour ses vertigineuses falaises de granite.

L’une des plages les plus belles (et l’une des plus populaires) est Salmon Holes. On peut l’admirer du haut d’un lookout, accessible via une marche facile de 300 mètres. Ne manquez pas non plus la plage secrète de Jimmy Newells.

Si vous souhaitez profiter d’une vue magnifique sur le parc, vous pouvez rejoindre Peak Head, le point le plus haut de tout le parc national, accessible via un trail de 4,3 km aller-retour (environ 2 heures). Ou, si vous êtes pressé, vous pouvez suivre le Stony Hill Heritage Tail, un chemin de 500 mètres qui offre des vues à 360° sur Albany et la côte.

Enfin, les deux attractions les plus connues du Torndirrup National Park sont The Gap et Natural Bridge, situées juste à côté l’une de l’autre. The Gap vous permet d’observer un canal depuis une plateforme située 40 mètres au-dessus de la mer, et Natural Bridge est une formation rocheuse impressionnante en forme de pont, formée par les vagues et le vent.

Torndirrup National Park The Gap Western Australia
The Gap – Photo : Claire Feuardant
Torndirrup National Park The Gap Western Australia
The Gap, vue depuis la plateforme – Photo : Claire Feuardant
Torndirrup National Park Natural Bridge Western Australia
Natural Bridge – Photo : Claire Feuardant

Comme le Cape le Grand National Park, l’entrée à Torndirrup National Park coûte 15 $ par véhicule pour 24 heures.

Le centre-ville d’Albany

Nous n’avons pas trop visité le centre-ville d’Albany, l’office de tourisme et la moitié des attractions étant fermées à cause du COVID-19. Toutefois, il y a quelques bâtiments qui valent le détour, notamment l’Historic Whaling Station, le dernier Centre d’interprétation des mammifères marins à avoir fermé en Australie, et qui propose des visites guidées gratuites.

Pour les passionnés d’histoire, Albany abrite également le National ANZAC Centre, musée installé dans la Princess Royal Fortress et rendant hommage aux 41 000 hommes et femmes qui ont quitté l’Australie au départ d’Albany pour participer à la Grande Guerre. ANZAC est l’abréviation du Corps d’armée australien et néo-zélandais (Australian and New Zealand Army Corps).

Si vous êtes à Albany un week-end, profitez-en pour vous rendre au marché : ce sera l’occasion de découvrir les produits locaux de la Great Southern Wine Region, la plus grande région vinicole en Australie, qui concentre 37 % des vignes du pays.

Mount Barker

Depuis Albany, nous avons rejoint Mount Barker. La principale attraction de la région est le Castle Rock Granite Skywalk dans la Porongurup Range. Une randonnée de 4,4 km aller-retour (2 heures de marche environ) nous permet d’accéder à deux lookouts (lower et upper lookout) qui offrent une vue imprenable sur les Stirling Ranges.

Western Australia Castle Rock Granite Skywalk Lookout
La vue depuis le Castle Rock Granite Skywalk – Photo : Claire Feuardant

Sur le chemin, on peut observer plusieurs espèces d’eucalyptus, comme le yate (Eucalyptus cornuta) ou le karri (Eucalyptus diversicolor). On arrive ensuite au Balancing Rock, une formation de granite impressionnante, et au Granite Skywalk, le point de vue le plus haut (attention, pour y accéder, il faut grimper une échelle !). Si vous avez le vertige, la vue reste très belle du lookout le plus bas, situé quand même à 670 mètres de haut !

Western Australia Castle Rock Granite Skywalk
Le chemin vers le Castle Rock Granite Skywalk – Photo : Claire Feuardant
Western Australia Castle Rock Granite Skywalk Balancing Rock
Balancing Rock – Photo : Claire Feuardant

Denmark

Denmark est une autre ville de la côte sud du Western Australia, située à une cinquantaine de kilomètres à l’ouest d’Albany. Les attractions majeures de Denmark sont Greens Pool & Elephant Rocks, dans le William Bay National Park, à 15 km à l’ouest de Denmark. Malheureusement, au moment où nous étions à Denmark, les deux sites étaient fermés…

Greens Pool est une piscine naturelle d’eau cristalline entourée de rochers, où l’on peut nager ou faire du snorkeling. Elephant Rocks, formé par des rochers arrondis qui rappellent un troupeau d’éléphants, est situé juste à côté.

Si vous souhaitez goûter les spécialités locales, vous pouvez suivre le Denmark Food & Wine Trail, dont la carte est disponible dans les offices de tourisme. Vous pourrez ainsi découvrir des caves à vin comme Rockcliffe Winery, Lake House Winery ou Singlefines Wines, qui produit le meilleur Chardonnay d’Australie. Une astuce si vous êtes gourmand : demandez le Coco d’Vino, une formule qui vous permet de goûter 4 vins Singlefines associés à du chocolat. Les amateurs de chocolat pourront d’ailleurs tester celui de Pawprint Chocolate.

Walpole

Pour rejoindre Walpole depuis Denmark, nous avons emprunté la Scotsdale Road Tourist Drive, qui s’étend sur 34 km et traverse de magnifiques paysages, avec des vues sur la côte.

A Walpole, nous vous conseillons la Valley of the Giants Tree Top Walk, un circuit en pleine forêt qui vous permet de marcher au-dessus de la canopée d’arbres vieux de plus de 400 ans, à 40 mètres au-dessus du sol. Nous n’y sommes pas allées car nous avions déjà expérimenté ce type d’attraction près de Sydney, lors de notre premier voyage en Australie il y a 10 ans.

Pemberton

Après Denmark, nous manquions de temps pour visiter car nous avions choisi d’anticiper un éventuel confinement en s’établissant à Margaret River. Nous sommes juste passées à Pemberton, mais si vous avez le temps, ne manquez pas le Mount Frankland Wilderness Lookout, situé à 411 mètres de haut, qui offre une vue imprenable sur la végétation de la région de Walpole.

Plus près de Pemberton, vous pouvez monter en haut du Gloucester Tree (58 mètres de haut) ou du Dave Evans Bicentennial Tree (65 mètres), pour profiter d’une magnifique vue sur la forêt de karris. Attention, c’est réservé aux plus courageux puisque l’échelle pour monter en haut des arbres est assez rudimentaire !

Où observer les baleines entre Esperance et Margaret River ?

La côte sud du Western Australia est l’un des spots privilégiés pour observer les baleines.

Entre janvier et avril, en été, vous pouvez observer une espèce locale d’orques (les Bremer Bay Killer Whales) en participant à une croisière en bateau au départ de Bremer Canyon.

Entre juin et octobre, en hiver, vous pourrez observer des baleines à bosse autour de Denmark (Wilson Head, Lights Beach, Conspicuous Cliffs, Anvil Beach, Boat Harbour) ou d’Albany (Torndirrup National Park, Ellen Cove Boardwalk). Vous pourrez également observer des baleines franches australes depuis la plateforme de Point Ann à Bremer Bay.

Notre avis sur le Berry Springs Nature Park près de Darwin

Si vous avez prévu de visiter Darwin lors de votre séjour ou PVT en Australie, vous entendrez certainement parler du Berry Springs Nature Park, un endroit très prisé pour ses piscines naturelles au beau milieu de la forêt tropicale. Nous avons choisi d’y faire un détour sur notre route entre le Litchfield National Park et Darwin, voici notre verdict !

Le Berry Springs Nature Park est assez petit : on le parcoure très facilement à pieds. Un court chemin de randonnée vous emmène au cœur d’un paysage typique du bush australien de la région de Darwin (le Top End). Vous y croiserez beaucoup de plantes et fleurs natives d’Australie, mais aussi des oiseaux et des insectes.

Le chemin de randonnée vous mènera ensuite jusqu’aux piscines naturelles du Berry Springs Nature Park, qui sont l’attraction majeure du parc. Vous pouvez vous baigner au milieu de la végétation tropicale et de la mangrove, mais aussi passer du temps sur les aires de pique-nique ombragées.

Berry Springs Nature Park Northern Territory Darwin Australia
Photo : Claire Feuardant

Pour la petite histoire, durant la Seconde Guerre Mondiale le parc de Berry Springs était l’une des infrastructures de loisirs spécifiquement dédiées aux soldats. Plus de 100 000 soldats des forces armées australiennes et alliées étaient basés dans la région du Top End et lorsqu’ils étaient en repos, ils pouvaient venir se rafraîchir et se changer les idées dans les piscines du Berry Springs Nature Park. Aujourd’hui, on peut encore apercevoir autour des piscines les restes des barrages et des cabanes qui avaient été dressés sur place pour les soldats. Lorsque vous visiterez le Berry Springs Nature Park, n’oubliez pas de tenter de les repérer afin de vous plonger dans le quotidien des soldats à cette époque.

Si vous avez l’intention de vous baigner dans les piscines naturelles du parc, nous vous conseillons de prévoir une après-midi complète sur place. Mais si, comme nous, vous comptez seulement faire la balade sans vous baigner, entre une et deux heures suffisent largement.

Berry Springs Nature Park Northern Territory Darwin Australia
Photo : Claire Feuardant

D’après nous, le Berry Springs Nature Park est un lieu qui est surtout fait pour les familles. Avec des enfants, vous pouvez passer du temps dans chacune des piscines naturelles et prendre le temps de pique-niquer. Sinon, le parc en lui-même n’a pas beaucoup d’intérêt par rapport au Litchfield National Park. Les piscines sont aménagées avec notamment des marches en béton et des échelles tandis que les piscines du Litchfield National Park sont beaucoup plus naturelles et totalement entourées de nature.

Berry Springs Nature Park Northern Territory Darwin Australia
Photo : Claire Feuardant

Pour en savoir plus sur les endroits où l’on peut se baigner dans le Litchfield National Park, rendez-vous ici.

Visiter le Litchfield National Park près de Darwin

L’une des premières choses qui nous a frappées en arrivant dans le Northern Territory a été le climat tropical. Il y fait chaud toute l’année et en été, les températures peuvent même atteindre les 50°C (!). Cela peut être assez difficilement supportable, surtout lorsqu’on sait que l’été est aussi la saison des pluies. Heureusement, nous avons visité le Northern Territory durant la saison sèche (et encore, même en plein mois de juillet nous avons trouvé l’air humide…).

Ce climat a cependant certains avantages, notamment celui de permettre le développement de paysages tropicaux comme des forêts luxuriantes et des mangroves. Si vous voulez vous familiariser avec ces paysages, la meilleure option qui s’offre à vous autour de Darwin est de visiter le Litchfield National Park, situé à un peu plus d’une heure au sud du centre-ville. Avec ses nombreuses cascades, ses piscines naturelles et ses forêts, ce parc national du Northern Territory est un concentré de paysages tropicaux.

A savoir avant de visiter le Litchfield National Park

L’ensemble du parc national peut facilement se visiter en une journée si l’on ne compte que les balades et randonnées, mais si vous avez également l’intention de vous arrêter dans l’une des piscines naturelles du parc pour vous baigner, il est préférable de prévoir de rester plusieurs jours pour ne pas être obligés de vous presser. Il y a de nombreuses options d’hébergement à l’entrée du Litchfield National Park : entre les caravan parks, les resorts et les motels, vous aurez le choix. Vous pouvez également camper à l’intérieur du parc à condition de rester dans les zones aménagées pour le camping.

Il y a plusieurs randonnées d’une heure ou plus à faire au Litchfield National Park. Bien que la plupart soient assez ombragées sur l’ensemble du trajet, ce n’est pas toujours le cas et en plein milieu de journée, il peut faire très chaud. Nous vous conseillons de commencer votre tour du parc le plus tôt possible (au lever du jour) pour profiter au maximum des heures les moins chaudes de la journée. Si vous devez randonner en plein milieu de journée, prenez beaucoup d’eau avec vous, assurez-vous de vous couvrir de crème solaire et n’hésitez pas à vous arrêter pour vous rafraîchir dans les piscines naturelles du parc.

Aussi, sachez que certaines marches et attractions ne sont accessibles qu’avec un véhicule 4WD (4×4). Nous avons visité le parc avec notre véhicule 2WD, nous avons donc tout simplement sauté ces points d’intérêt et ce que nous avons pu voir était déjà magnifique. Donc selon nous, si vous devez payer un surplus astronomique pour louer un véhicule 4WD, ce n’est pas forcément indispensable !

Enfin, il est important de savoir que contrairement à beaucoup d’autres parcs nationaux australiens, le Litchfield National Park est gratuit. Vous n’aurez donc aucun frais à payer à l’entrée !

Notre itinéraire pour visiter le Litchfield National Park

Magnetic and Cathedral termite mounds

En voyageant dans le nord du Western Australia et dans le Northern Territory, nous avons eu l’occasion d’apercevoir beaucoup de termitières géantes sur le bord des routes. C’est au premier arrêt du Litchfield National Park que nous avons enfin appris de quoi il s’agissait exactement !

Ce site permet notamment d’observer une termitière vieille de plus de 100 ans et mesurant près de sept mètres de haut. Elle a été bâtie par les termites Nasutitermes triodiae, appelés en anglais « cathedral termites » parce qu’ils sont capables de construire des structures parmi les plus hautes qui existent dans le monde animal. Ces structures sont faites avec un mélange de sable, de terre et de vase. Au cours des millénaires, les termites ont dû s’adapter au climat pénible de la région du « Top End » (la région de Darwin) et si ces structures sont si hautes, c’est pour se protéger des inondations sévères qui peuvent arriver durant la saison des pluies.

Cathedral termits Litchfield National Park Darwin Australia
La termitière de 7 mètres de haut bâtie par les Cathedral termits – Photo : Claire Feuardant

Vous pourrez également observer un autre type de termitière, bâti cette fois par les termites Amitermes meridionalis, appelés « magnetic termites » en anglais. Cette espèce est endémique à l’Australie et on ne la trouve que dans le nord du pays. Ces termites ont la particularité de s’orienter par rapport aux champs magnétiques de notre planète pour construire leurs termitières, de manière à ce que celles-ci soient exposées au soleil durant les heures de la journée où il est le moins fort, c’est-à-dire en début de matinée et en fin d’après-midi. Grâce à cette technique, la température intérieure de la termitière ne change presque pas au cours de la journée, ce qui offre des conditions de vie idéales pour les termites.

Magnetic termits Litchfield National Park Darwin Australia
Termitières bâties par les Magnetic termits – Photo : Claire Feuardant

Florence Falls

Florence Falls est une double chute d’eau qui s’écoule à l’intérieur d’un bassin, idéal pour une baignade improvisée, tout cela au beau milieu d’une forêt tropicale. C’est un vrai décor de carte postale !

Florence Falls Litchfield National Park Darwin Australia
Florence Falls – Photo : Claire Feuardant

Une courte marche permet d’accéder à un point de vue en hauteur sur les Florence Falls, mais selon nous, la plus belle vue est celle que l’on a depuis le bassin au pied de la cascade. Nous vous conseillons donc d’emprunter les escaliers qui descendent jusqu’en bas, puis de suivre le chemin de randonnée qui suit le lit de la rivière pour revenir au parking (Shady Creek walk). Si vous êtes arachnophobe comme nous, ne vous éloignez pas trop du tracé du chemin : nous avons aperçu des araignées dignes des forêts tropicales australiennes, que l’on ne voudrait vraiment pas retrouver sur soi !

Shady Creek Litchfield National Park Darwin Australia
Shady Creek, Litchfield National Park, Darwin, Australia

Golden Orb Litchfield National Park Darwin Australia
Une Golden Orb aperçue sur le chemin pour descendre aux Florence Falls – Photo : Claire Feuardant

Depuis le parking des Florence Falls, une autre randonnée vous mènera jusqu’à la piscine naturelle Buley Rockhole. Cette randonnée aller-retour fait au total 3,2 kilomètres et prend environ une heure et demie. Tout au long du chemin, vous croiserez d’autres bassins et petites criques (moins fréquentées que le Buley Rockhole) où vous pourrez vous arrêter pour vous rafraîchir.

Buley Rockhole Litchfield National Park, Darwin, Australia
Buley Rockhole – Photo : Claire Feuardant

Tolmer Falls

Tolmer Falls est également selon nous un incontournable du parc. Cette fois, vous ne pourrez pas vous rendre au pied de la cascade ni vous baigner dans le bassin, mais en revanche les panoramas que vous contemplerez tout au long de la randonnée sont magnifiques.

Si vous êtes pressés, vous pouvez faire un aller-retour jusqu’au point de vue : le chemin prend environ 30 minutes et mesure 800 mètres. Mais nous vous conseillons plutôt d’opter pour la version longue, à savoir une boucle de 1,5 kilomètres (environ 45 minutes) qui passe notamment par le même point de vue (et d’autres qui sont aussi très beaux) et qui a l’avantage de vous éviter de faire deux fois le même chemin, dans un sens puis dans l’autre.

Tolmer Falls Litchfield National Park Darwin Australia
Tolmer Falls – Photo : Claire Feuardant

La zone de Tolmer Falls est connue pour abriter des colonies de chauve-souris « fantômes » et chauve-souris « fer à cheval », des espèces protégées. Nous n’en avons pas vues mais peut-être que vous en aurez la chance !

Greenant Creek

Cette randonnée d’environ une heure et demie vous mènera à travers une forêt tropicale jusqu’aux Tjaetaba Falls. Elle est indiquée niveau modérée car le chemin monte beaucoup à l’aller, mais rassurez-vous, c’est une randonnée aller-retour, vous n’aurez donc plus qu’à redescendre au retour. La cascade Tjaetaba n’est pas impressionnante et selon nous, l’intérêt de Greenant Creek walk est surtout le chemin jusqu’à la cascade, bordé de végétation vert vif et de palmiers.

Greenant Creek Walk Litchfield National Park Darwin Australia
Greenant Creek Walk,

Wangi Falls

Wangi Falls est certainement la cascade la plus touristique et la plus fréquentée du Litchfield National Park. Les familles australiennes viennent de Darwin (et d’ailleurs) pour y passer la journée, entre baignades à l’intérieur du bassin, pique-nique sur la pelouse et randonnée au-dessus des chutes d’eau. Vous y trouverez un café, une boutique et des douches, et c’est aussi ici que vous pourrez camper. Nous ne nous sommes pas baignées mais nous avons fait la marche de trois kilomètres qui part d’un côté du bassin et monte jusqu’au sommet de la cascade avant de redescendre par l’autre côté.

Wangi Falls Litchfield National Park Darwin Australia
Wangi Falls – Photo : Claire Feuardant

Tout au long de la randonnée, vous pourrez observer une flore et une faune riches, notamment des insectes (araignées, papillons) et des chauves-souris « frugivores » (Megabats). Cette fois-ci, vous n’avez aucun risque de ne pas les voir, ou au moins les entendre : dès le début du chemin de randonnée, on peut déjà en voir des dizaines en train de voler et se suspendre aux cimes des arbres.

Wangi Falls Litchfield National Park Darwin Australia
La randonnée qui passe au-dessus des Wangi Falls – Photo : Claire Feuardant

Si vous aimez les randonnées en pleine nature, ne manquez pas de visiter la côte ouest et le centre de la Tasmanie, l’un de nos endroits de nature préférés en Australie !