Que visiter à Perth ? Notre top 10

Perth de nuit - Western Australia

Lors de notre road trip dans l’Ouest de l’Australie, nous avons passé une semaine à Perth. Capitale du Western Australia, Perth est l’une des villes les plus isolées du monde, entre l’Océan Indien et le désert australien. Elle est même plus proche de Singapour que de Canberra, la capitale administrative de l’Australie ! Heureusement, il y a de nombreuses choses à faire à Perth et dans ses environs. Voici le top 10 des choses à faire absolument à Perth selon nous.

1. Flâner dans le centre-ville de Perth

On dit souvent que le centre-ville des grandes villes australiennes ne vaut pas le coup. C’est vrai que comme celui de Melbourne, le centre-ville de Perth ressemble beaucoup à celui d’une grande ville européenne. Cependant, nous avons beaucoup aimé nous y balader et prendre le temps d’écouter les musiciens de rue. Le CBD de Perth est à taille humaine, on peut aisément en faire le tour en une journée à pieds.

Statues kangourou dans le CBD de Perth Western Australia
Statues de Kangourous dans le CBD de Perth – Photo : Claire Feuardant

Dans le CBD, ne manquez pas London Court, une arcade à ciel ouvert construite en 1937 dans un style architectural inspiré du style Tudor du 16ème siècle. L’arcade relie Hay Street Mall et St Georges Terrace. Du côté Hay Street Mall, vous verrez la réplique du Gros-Horloge de Rouen, qui s’anime tous les quarts d’heure avec ses 4 chevaliers. De l’autre côté, vous verrez la réplique du Big Ben, surmontée d’une image de St George se battant contre le dragon.

London court CBD Perth Western Australia
London Court – Photo : Claire Feuardant

On trouve aussi de nombreux musées dans le CBD de Perth (Art Gallery of Western Australia, Perth Institute of Contemporary Arts, Perth Cultural Centre…), ainsi que des bâtiments historiques qui furent construits par les bagnards au 19ème siècle (Government House, The Barracks Arch).

CBD Perth Western Australia
Dans le CBD de Perth, les bâtiments anciens côtoient les immeubles modernes – Photo : Claire Feuardant

2. Faire un tour sur Elizabeth Quay

Elizabeth Quay Perth Western Australia
Elizabeth Quay, Perth, WA – Photo : Claire Feuardant

Juste à côté du CBD se trouve Elizabeth Quay, le nouveau front de mer de Perth inauguré en 2016. On y trouve notamment les Swan Bells, les seules cloches royales que l’on peut voir en dehors d’Angleterre. Pour la petite histoire, ce sont les Anglais qui ont offert ces cloches royales aux Australiens en 1988 pour fêter le bicentenaire de l’Australie. Ces cloches prennent place dans un magnifique campanile de cuivre et de verre, haut de 82,5 mètres, la Bell Tower.

The Bell Tower Perth Western Australia
The Bell Tower – Photo : Claire Feuardant
The Bell Tower Perth Western Australia
The Bell Tower – Photo : Claire Feuardant

Sur Elizabeth Quay, vous pouvez également admirer de nombreuses sculptures, comme Spanda (une sculpture abstraite de 29 mètres de haut) ou First Contact (une sculpture de 5 mètres de haut d’un oiseau dans un bateau). Ne manquez pas de traverser le pont, Elizabeth Quay Pedestrian Bridge. Si vous le souhaitez, vous pouvez même vous y rendre au coucher de soleil, la vue est magnifique !

Elizabeth Quay Pedestrian Quay Perth Western Australia
Le pedestrian bridge d’Elizabeth Quay – Photo : Claire Feuardant

3. Se promener dans Kings Park

Vue Kings Park Perth Western Australia
La vue depuis Kings Park, Perth, WA – Photo : Claire Feuardant

Situé en plein centre de Perth, Kings Park est le plus grand parc urbain du monde, devant Central Park à New York ! En effet, avec une superficie de 400 hectares (contre 341 pour Central Park), ce parc est immense et offre un cadre idéal pour se perdre loin de la ville le temps de quelques heures. Il inclut notamment des jardins botaniques (The Botanic Gardens), qui abritent la plus belle collection de fleurs sauvages d’Australie. Des sentiers (bush trails) et des jardins aménagés permettent de découvrir la flore de la région. Vous y découvrirez entre autres un magnifique baobab centenaire (le Giant Boab ‘Gija Jumulu’), dont l’âge estimé est de 750 ans.

Kings Park Perth Western Australia
Au cœur de Kings Park, on se croirait presque en pleine forêt !

Pour la petite histoire, le Baobab Géant, originaire de la région des Kimberley plus au nord, a dû être déplacé en 2008 à cause de travaux sur l’autoroute. C’est donc un cadeau précieux que firent les aborigènes « Gija », propriétaires de la zone, à Kings Park. Ils avaient d’ailleurs organisé une cérémonie d’adieu spécialement pour le baobab géant ! C’est aussi depuis Kings Park que l’on peut admirer les plus belles vues sur Perth, son front de mer et la Swan River. Pour trouver le meilleur spot pour un coucher de soleil, rendez-vous sur le Mont Eliza, sur le flanc est de Kings Park, où se trouvent le monument aux morts de la Première Guerre Mondiale et la Fontaine de Kennedy. Et n’oubliez pas d’emmener votre pique-nique !

Vue Kings Park Perth Western Australia
Photo : Claire Feuardant
Vue Kings Park Perth Western Australia
Photo : Claire Feuardant
Memorial Kings Park Perth Western Australia
Le monument aux morts de la Première Guerre Mondiale à Kings Park, Perth – Photo : Claire Feuardant

4. Découvrir le quartier de Northbridge

Northbridge est le centre artistique et culturel de Perth. C’est dans ce quartier que se trouvent l’AGWA (Art Gallery of Western Australia), le Museum of Western Australia, le Perth Institute of Contemporary Arts, ou encore The Blue Room Theatre. Si vous aimez les musées, on vous conseille de consacrer une demi-journée à une journée à la visite du quartier. Autour de Northbridge, vous pourrez également prendre le temps de vous promener au détour de ruelles comme Nicks Lane ou Wolf Lane pour y découvrir de nombreuses œuvres de street art.

5. Visiter Fremantle

Située à environ 30 minutes de route de Perth, Fremantle est une ville atypique. On y trouve l’un des plus grands ports encore en activité en Australie. Fremantle ressemble davantage à une ville européenne qu’à une ville australienne. On y trouve de nombreux bâtiments d’époque, comme le Fremantle Market (1897), la Round House (ancienne prison construite en 1831), ou encore la prison de Fremantle (construite en 1850), qui est à ce jour le bâtiment construit par les bagnards le plus intact de tout l’hémisphère sud. Il est d’ailleurs possible aujourd’hui de visiter la prison et ses tunnels.

Maison ronde Fremantle Western Australia
La maison ronde à Fremantle – Photo : Claire Feuardant
Prison Fremantle Western Australia
La prison de Fremantle – Photo : Claire Feuardant

Les locaux louent la qualité de vie de « Freo » : et pour cause, il est très agréable de se promener dans son centre-ville à taille humaine, avec ses rues piétonnes, ses cafés et ses bars.

Fremantle Harbour Western Australia
On trouve de nombreux restaurants sur le port de plaisance de Fremantle (Fremantle Harbour) – Photo : Claire Feuardant
Fremantle Perth Western Australia
Le charme des rues de Fremantle – Photo : Claire Feuardant

Si vous êtes amateur d’art, vous serez forcément séduit par Fremantle. Non seulement la ville possède de nombreuses galeries d’art (notamment d’art aborigène), et en plus, elle accueille un festival de street art chaque année en avril. On trouve d’ailleurs beaucoup de street art dans les rues de Fremantle. Quant aux amateurs de musique, ils pourront admirer la statue de Bon Scott (chanteur du groupe australien AC/DC) avec son amplificateur Marshall, dans le Fishing Boat Harbour.

To the Fishermen Fremantle Harbour
La statue « To the Fishermen » sur le port de plaisance de Fremantle – Photo : Claire Feuardant

6. Découvrir les plages de Perth

Avec un climat méditerranéen, 8 heures de soleil par jour en moyenne et des températures qui dépassent souvent les 40 °C, Perth est la grande ville australienne la plus ensoleillée. La capitale du Western Australia est d’ailleurs entourée de pas moins de 19 plages de sable blanc s’étalant sur la côte de Fremantle à la banlieue de Trigg, la plage la plus proche étant située à seulement 20 minutes de route de la ville. Les plages les plus populaires, que ce soit pour passer la journée ou pour admirer le coucher de soleil, sont :

  • Scarborough Beach, l’une des plages préférées des locaux, pour passer la journée, se baigner ou surfer ;
  • City Beach et, juste à côté, Floreat Beach, prisées par les surfeurs mais aussi par les familles qui y passent la journée (des barbecues sont à disposition) ;
  • Trigg Beach pour les surfeurs confirmés ;
  • Cottesloe Beach, célèbre pour ses pins de Norfolk (aussi appelés araucarias).

Plages Perth Western Australia
Les plages de Perth sont réputées pour le surf – Photo : Claire Feuardant

Pour voir le coucher de soleil ou tout simplement faire de belles photos, on vous conseille de vous rendre au Reabold Hill Summit Lookout, le point le plus haut sur la côte. Si vous aimez les sports nautiques, vous trouverez votre bonheur : Perth est la 3ème ville la plus ventée du monde, les sports comme le kite surf y sont donc très populaires. Les amateurs de plongée seront également ravis, avec des sites de plongée d’importance notamment celui de l’épave HMAS Perth, l’un des meilleurs d’Australie.

Plages Perth Western Australia
Photo : Claire Feuardant

7. Photographier la Blue Boat House

Situé sur la rive nord de la Swan River, sur la Mounts Bay Road, le Crawley Edge Boatshed, plus couramment appelé “Blue Boat House”, est devenu une icône chez les touristes asiatiques après qu’une photo ait été diffusée sur un blog chinois populaire. Sur Instagram, le #blueboathouse compte plus de 20 000 entrées : le réseau social a d’ailleurs grandement contribué à accroître la popularité de ce hangar acheté pour 5 livres par les grands-parents du propriétaire actuel, Tom Nattrass. Reconstruite plusieurs fois, retapée et repeinte en 2001 alors qu’elle allait être détruite, la Blue Boat House a connu une histoire mouvementée avant de devenir une icône mondiale.

Blue Boat House Perth Western Australia
La fameuse Blue Boat House – Photo : Claire Feuardant

Au fil des années, la Blue Boat House a été utilisée pour des publicités par de nombreuses marques, et même comme fond d’écran par Huawei ! C’est ainsi devenu l’incontournable numéro 1 à visiter à Perth pour les asiatiques, avec Fremantle et Kings Park, ainsi que le selfie spot numéro 1. Effectivement, même en temps de COVID où les touristes sont moins nombreux, nous avons dû attendre pour avoir notre photo !

Blue Boat House Perth Western Australia
Photo : Claire Feuardant

8. Faire le tour de Rottnest Island

Rottnest Island (« Rotto » pour les locaux) est une petite île située à une vingtaine de kilomètres de Perth. Elle est notamment connue pour ses quokkas, des petits marsupiaux de la même famille que les wallabies, que l’on ne trouve que sur l’île. Pour la petite histoire, le nom de « Rottnest » vient de Willem de Vlamingh, un explorateur néerlandais qui, arrivant sur l’île en 1696, a confondu les quokkas avec des gros rats, et a alors surnommé l’île « Rattennest » (« Rat’s Nest » en néérlandais).

Quokka Rottnest Island Perth Western Australia
Quokka – Photo : Claire Feuardant

Surnommés « les animaux les plus heureux du monde » par les australiens parce qu’ils ont la particularité de sourire, les quokkas sont la principale attraction de l’île : tous les touristes veulent repartir avec leur « quokka selfie ». Mais ce ne sont pas les seuls centres d’intérêt de Rottnest Island ! On peut y observer d’autres animaux (oiseaux, dauphins, baleines à bosses…) et explorer l’île (on y dénombre 63 plages et 20 baies !). Entre côtes sauvages et accidentées et petites criques de sable blanc et d’eau turquoise, il y a de quoi faire.

Little Salmon Bay Rottnest Island Perth WA
Little Salmon Bay, Rottnest Island – Photo : Claire Feuardant

Pour se rendre à Rottnest Island, il faut prendre le ferry. Une fois sur l’île, on ne peut se déplacer qu’à pieds, en vélo ou en navette. On vous en dit plus dans un prochain article !

9. Admirer le street art de Perth

En 2016, Breaking News Ireland (BNI) a classé Perth comme 4ème meilleure ville pour le street art dans le monde, après Lisbonne, New York et Melbourne. Effectivement, on trouve beaucoup de fresques de street art à Perth et autour. En voici quelques exemples :

  • « Kid Koala Playing God » et « Kingaroo » de l’artiste espagnol Okuda San Miguel (OKUDART), deux immenses fresques murales hautes en couleur dans le style pop surréaliste dans le quartier de Subiaco (Forest Square) ;
  • Le portrait d’Alfred Hitchcock peint par l’artiste américain Nils Westergard sur la façade extérieure du Cygnet Cinema dans le quartier de Como ;
  • Le portrait de l’acteur australien Heath Ledger (The Dark Knight) dans le rôle du Joker, peint par l’artiste australien Vincent Fantauzzo dans le foyer du cinéma The Backlot ;
  • La fresque murale en trompe-l’œil de 140 mètres de large, peinte sur la façade du bâtiment East West Design à Fremantle par l’artiste local Graeme Miles Richards. La fresque évolue avec le temps : quand nous y étions, nous avons pu observer un quokka avec un masque, une affiche pour le film d’horreur « The Revenge of the Quokka », un chien avec des lunettes de soleil, un surfeur surfant avec son chien, et encore bien d’autres détails insolites !

Fresque murale Fremantle street art
Détail de la fresque murale de Fremantle – Photo : Claire Feuardant
Fresque murale Fremantle street art
Détail de la fresque murale de Fremantle – Photo : Claire Feuardant

10. Explorer la Swan Valley

La Swan Valley est la plus ancienne région viticole du Western Australia. Elle est située à seulement 25 minutes de route du centre de Perth, ce qui en fait aussi l’une des régions viticoles les plus proches d’une capitale dans le monde. Si vous aimez le vin, vous trouverez votre bonheur, avec une grande variété de cépages, du chenin blanc au petit verdot. De nombreux producteurs se sont établis dans la région : vous pourrez donc déguster du vin (Lancaster Wines, Sandalford Wines, Ugly Ducking Wines…) mais aussi de la bière, du rhum, de la vodka (la fameuse vodka aromatisée à la Pavlova Old Youngs), du cidre, de la ginger beer… Côté gastronomie, vous pourrez déguster du chocolat de qualité dans une usine de chocolat locale (Whistler’s Chocolate Company et The Margaret River Chocolate Company) ou du fromage de production locale (Two Birds Fromagerie).

Perth de nuit - Western Australia
Perth de nuit – Photo : Claire Feuardant

Si vous restez plus longtemps à Perth, n’hésitez pas à vous aventurer plus loin. A trois heures de route de Perth seulement, vers le sud, la région de Margaret River vaut le détour.

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